2005年6月23日 星期四

雨林、溫室效應與臭氧層

雨 林 (Rain Forest)

雨林指位於赤道帶上雨量豐沛區域的森林區域。綠色植物吸收陽光中的能 量,再利用水與二氧化碳合成自身需要的養分 -- 葡萄糖。在合成植物自身需要的養分的同時可伴隨生成其他生物所需要氧氣,因此植物對於其他生物而言,是一種非常重要的 生態夥伴。赤道帶上的森林因為植物的生長特別茂密,在調節地球二氧化碳含量上具有相當重要的角色,因此有些科學家稱雨林為『地球的肺』。

但赤道帶上的國家多屬未開發國家,這些國家為能尋求經濟發展,多以開 發雨林為第一手段,砍伐之木材可出口賺取外匯,另外,獲得的土地可用以種植咖啡、養殖牛隻輸出至開發國家,因此,擁有雨林的國家莫不極力開發其雨林資源 (世界產咖啡最多的兩個國家巴西與越南都屬於熱帶國家)。目前全球雨林被砍伐的速度以每日數千個足球場面積的速度持續進行。

開發雨林的後果有幾項。首先,空氣中的二氧化碳無法被消耗,一直累積 於大氣層之中,因此空氣中的二氧化碳濃度越來越高。二氧化碳的濃度提昇後,會形成一個無形的保護層,將太陽照射至地球的熱量完全保留住。原來的情況下,太 陽照射至地球的熱量會被反射至太空之中,使地球維持在一定的溫度。一旦熱量不再逸散至太空,地球的溫度將持續上昇。這就是為什麼工業革命之後地球溫度上昇 許多的原因之一。

第二,森林原有涵養水份的功能,被植物吸收的水份日後再慢慢的釋放回 大氣中,使空氣中水氣保持一定的濕度,並可降雨維持整體環境的穩定。一旦森林砍伐,降下的雨水立刻流入海中,土地缺水嚴重,空氣中水氣無法獲得持續補充, 因此降雨情形將減少,使土地形成沙漠化現象。這在台灣、大陸等地都已造成相當嚴重的後果。

第三,森林的遮蔽效應可以保護土地免受雨水的直接沖刷,森林砍伐後, 一有大雨即會造成土石崩落的現象,台灣近年來土石流嚴重即是森林受砍伐的結果。整體而言,全世界都逐漸嚐受到無限制開發森林的惡果。

生物學家與歷史學家考據發現,中東肥沃月灣地區原是世界上森林與各類 資源最富饒的地區,在此孕育出兩河文化。但是史前的人類對於環境保護沒有概念,將森林砍伐殆盡,整個地區成為沙漠,兩河文化也因此淡出世界舞台。

復活島上的巨石像是許多人覺得有趣的現象。考據發現,當時復活島上也 是森林茂盛地區,因此人們可以砍伐木材當作滾輪運送巨石至海邊。但是無限制的砍伐亦使復活島上的人們嘗到苦果,終至全島無人的景況。

作家瓊瑤有次在大陸參觀長江,發現整個長江江水混濁不堪,同船的台灣 人問當地人為什麼會如此,他們回答:『昨個晚上游下了場大雨,將黃土沖刷下來,所以江水黃了點。』但瓊瑤發現其實根本沒有下雨這回事,而且接連數天都是相 同的情況,因此她做了點小調查,才發現是因為上游的森林均已被砍伐殆盡,因此無法留住黃土,長江流經該地區時黃砂不停的掉入江水中,當然江水總是混濁。

沒有植物、就沒有動物;沒有植物的保護,土地持續被沖刷,永遠是貧 脊、無法利用的……雨林、森林的問題,牽一髮而動全身。

溫室效應 (Greenhouse Effect)

指地球溫度持續上昇的現象。其產生的原因是溫室氣體 (如二氧化碳、氟氯碳化物等) 將原本要反射至太空中的熱能保留住,因此地球的溫度得以維持。如果沒有溫室效應,則地球溫度將降至冰點以下,現今多數生物均無法生存。因此溫室效應對於地 球上的生物是一個重要的的天然效應。

但在工業革命後,人類產生的二氧化碳超過了植物可以自然代謝的量,使 得空氣中的二氧化碳持續累積,而使溫室效應越形擴大,而地球的溫度越來越高。森林的砍伐使二氧化碳的代謝雪上加霜。

另一種溫室氣體:氟氯碳化物在冰箱、冷氣的冷媒以及罐裝噴劑 (如髮膠、化妝水、氣喘噴劑等) 中普遍存在。它在大氣層中的含量雖不如二氧化碳的多,但是它造成溫度上昇的能力卻是二氧化碳的數百倍至數萬倍 (視氟氯碳化物的種類而定),因此近年來各國均規定冷媒中不可再使用氟氯碳化物。但是氟氯碳化物十分穩定,不易被分解,目前大氣層中的氟氯碳化物可能要數 萬年後才會消失,在這數萬年之內它仍會使地球的溫度持續上昇。

氟氯碳化物的另一個重大影響是它會使臭氧層分解。

臭氧層破洞 (Ozone Layer Depletion)

臭氧層是指在距地球地面 25~30 公里處的一層以臭氧為主的氣層。在這一層中閃電產生十分的多,每一次的閃電均可使許多氧氣轉變為臭氧。產生的臭氧吸收太陽中的紫外線後又回復為正常的氧 氣。因此,臭氧層的存在可以吸收許多的紫外線,避免過多的紫外線照射至地球。

紫外線是太陽光中能量最高的一種不可見光,人類應用紫外線來進行殺 菌、消毒。多量的紫外線照射於人體上,將造成人體皮膚癌、失明等病變,並影響生育。原本大氣層中的臭氧層可以吸收紫外線,但現今的科學發展釋放了許多氟氯 碳化物至空氣中,使臭氧層被分解為一般的氧氣,失去吸收紫外線的能力。

臭氧層的分解、消失使多量的紫外線照射在生物體上,有科學研究發現近 年來人類皮膚癌的比例逐年上昇,可能與臭氧層的消失有關。現今雖已減低氟氯碳化物的使用,但氟氯碳化物的穩定性,使這問題要數萬年後才得以解決。

多量的紫外線照射至地球上,也帶來許多的熱量,也使溫室效應愈形嚴 重。

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2005年6月20日 星期一

Firefox 小技巧

技巧一、將 Cache 移往其他位置:

在網址列中輸入 about:config

Firefox 會列出許多內部設定。

此時,新增一個字串型設定:

browser.cache.disk.parent_directory

其內容值指定一個目錄給它,

如: Z:\\Temporary Internet Files

注意:在 Wins 底下反斜線要打兩次,如上例的 Z:\\

如此,即可將網頁快取移至其他硬碟空間。

我個人喜歡將快取移至 RAMDisk 中,

每次關機後,所有的快取都自動消失不見,

不需 擔心下次看得還是舊網頁,

也不必擔心網頁快取佔用了太多硬碟空間,

更重要的是,比 較不傷害硬碟。

因為直接由 RAM 中讀取快取,不需動用到硬碟。

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2005年6月18日 星期六

童趣

走在馬路上,看著一群群曬的黝黑,有點鬍渣的異鄉人,總有一點點的懼怕﹍﹍。

受著大眾媒體的影響,對於這些外來的異鄉人,帶著一點戒懼,帶著一點不信任,我總是這麼的看著他們。

在東海逛校園時,常常走累了就坐在美村生鮮外邊的椅上啃著麵包,或是什麼堪可食的東西。美村的東西可一點也不吸引人,過去那邊解決一餐,為的是能夠在這裡望著對面一片野綠,聽著枝葉摩娑的沙沙聲,嗅著那股屬於日光的香氣﹍﹍。這就是我最大的娛樂了﹍﹍。

這天,又啃著麵包﹍﹍。那邊走來的,可不是幾個外勞?惠風徐徐,吹拂的我失去了平日對於他們的戒懼,只是饒富興味的望著他們,獃獃的望著他們。看來,他們的目的地,便是我背後的美村。

終於來到我身旁了﹍﹍

其中一人,走向大門,逕自走進裡面採買去了;其餘的四、五人,留在外邊,走向美村外面所擺的遊樂機去了。這些遊樂機,投個十元,便會搖搖晃晃,吵鬧起來,小時候,很是喜歡向母親要個硬幣,去玩這個呢。可是,究竟有多久時間沒有坐過這些遊樂機,自己也弄不清了。但,現在,我所看到的,是四、五個大男孩(我也不清楚在粗獷的外表下,他們真正的年齡。也許,還比妳、我年輕的多)竟投了十元,玩起這遊樂機了。美村門口只有兩台遊樂機,所以一次只能兩個人上去坐,其他人就在旁等待 。

四、五個大男孩的笑聲、機器搖晃的嘎嘎聲與播放出來的兒歌,飄在這熟金的下午。坐在一旁啃麵包的我,忽然覺得眼眶熱熱的。

雖然他們來自我們所『認為』落後的國家,但我猜想,絕不至於落後到連這種遊戲機都沒有的程度。那麼,他們對於這遊戲機的喜愛,便架構於他們的樂天個性,與他們所保留的一份童心﹍﹍。

望著快樂的一群男孩,想起我失去的童趣,麵包再也啃不下去﹍﹍

Technorati :

2005年6月13日 星期一

關起門做土皇帝

前一陣子去找我的指導教授,他正為一封大學部四年級學生寄來的 e-mail 氣得全身發抖。

看到我,我的老師將那封 e-mail 列印出來,拿給我:『你看看,現在的學生竟然如此不長進!!』

我瀏覽了一下,信的主旨是抗議我的老師在上課時指定了太多的英文參考書。寫信的同學大致上是這麼說的:『老師您指定了許多英文參考書,這是一種長他人志氣,滅自己威風的作法。我們中國有優久的歷史,應該多讀中文的書籍。而且現在全世界都掀起了學習華文的熱潮,為什麼我們還要學英文?……』諸如此類的說法。

看完信後我哈哈大笑:『老師,我很能夠體會這個同學的想法,他的想法與我國中時完全一樣!!我一直到高中時還一天到晚英文考零分,就是因為很排斥學英文。』

2005年6月11日 星期六

捺指紋 -- 從基因到人權

最近一陣子,國內為了領取身份證時到底要不要捺指紋一事吵得不可開交,甚至還申請了大法官釋憲。

顯然捺不捺指紋,已經成為一個頗受到關心的議題。嗯,大家升上二年級之後,也到了要申請身份證的年齡,因此這也是大家即將面對的問題,現在來討論一下捺指紋應當是滿適合的一個時機。

但是在討論捺指紋相關的議題之前,我們必需先對指紋有一些瞭解。

如同你所知道的,除了同卵雙胞胎之外,我們每個人所攜帶的基因都是獨一無二的:你身上所帶有的基因,與我所帶有的基因在功能的細節上並不相同,因此我們兩人看起來才會如此不同。而每個人所擁有的指紋也是由基因所控制的,既然每個人的基因是獨特的,那麼每個人的指紋也是獨一無二的,使得指紋成為辨認個別人們的好方法。

2005年6月1日 星期三

為什麼要閱讀?

幾年前,城邦出版集團推出一個小小的、廣告性質的刊物:城邦閱讀。

一位名為『唐諾』的編輯在城邦閱讀的前六期發表了他對於『閱讀』的一些想法。文章本身相當令人讚賞,值得一讀再讀。後來搬家時不小心將手上所有的城邦閱讀都當成垃圾丟了。那時自然是懊惱不已,也曾上網搜尋,看看是否有人將這些文章電子化,但並沒有結果。想不到,隔了幾年後,竟然失而復得!!

底下這些文章都是唐諾對於閱讀的一些觀點,刊登於『老貓學出版』網站之上。礙於未取得唐諾先生的轉載允許,因此僅列出文章摘要,若您覺得有興趣,請點擊連結閱讀全文。

你我共享的秘密

今天 (2005.05.31),112 班三位很優秀的同學 (鎧漢、育陞、王妤) 探討光觸媒殺菌力的研究通過了科學展覽初試,下午就要進行複試 (口試)。

慧君老師拿了本同學們的研究報告,請我給這三個同學來點震憾教育,讓他們知道臨上場可能會面臨什麼樣的情況。就以前的經驗,我知道研究報告裡面最重要的部份是表格與圖片的部份,所以略略翻閱了三分鐘後,我就開始發問了!!

『請你們翻到第十三頁,請告訴我,圖二十四的意義如何?從圖二十四,你們可以獲得什麼樣結論?』