2005年10月30日 星期日

花卉算命:他愛我,他不愛我……

在少女漫畫中常常可看到女主角摘起身旁的花朵為自己的愛情算命。

她摘下花朵的花瓣,一片片的算著:『他愛我、他不愛我、他愛我、他不愛我、他愛我!!!!!』於是,女主角心花怒放,回家有個好眠。

這個算命方式祇要遇到奇數花瓣就會得到『他愛我』的 happy end;摘到偶數花瓣的花就會得到『他不愛我』的悲慘預言,表面上看起來似乎是一個很公平的方式,機率一半一半,但身為一位生物教師,每每見到類似的場景,我就覺得當時想到這點子的人真是了不起!!無形之中救了許多人命,因為算命的結果是『他愛我』的機率遠遠高於『他不愛我』。

為什麼呢?這就與植物的特性有關了。

目前我們所知的植物可以分為兩大類:單子葉植物與雙子葉植物,它們之間有許多的不同,在花瓣的數量上也有所不同:

子葉數 花瓣數 例子
單子葉植物 3 或 3 的倍數 稻子、玉米、甘蔗
雙子葉植物 4 或 5 的倍數 朱槿、櫻花、杜鵑

所以你摘取一株單子葉植物的花,它的花瓣數可能是 3 6 9 12 15 18……等數量;而雙子葉植物可能擁有 4 5 8 10 12 15 16 20 25……等數量的花瓣,表面看起來,摘到花朵擁有偶數花瓣的機率比較高,但其實並不是這樣子的。

單子葉植物多半是風媒花,花朵小、不顯眼,有誰看過稻子、玉米、甘蔗的花?所以一位失意的少女摘到單子葉植物的花的機率比較低,在此就不討論啦。

失意少女最可能摘到的是需要昆蟲幫忙傳遞花粉的雙子葉植物的花,這些植物為了吸引昆蟲幫忙傳遞花粉,通常花朵長的鮮豔可人、帶有花蜜、花香,讓昆蟲樂於為之服務,雙子葉植物們沒想到的是它們為了討好昆蟲而做的裝扮竟也投人類之所好而成為少男、少女時常摘取的對象。

嗯,前面提到雙子葉植物的花瓣數是 4 或 5 的倍數,那麼我們常見的植物花瓣數大多是多少呢?

朱槿 5 瓣;山櫻花 5 瓣;杜鵑 5 瓣;桃花 5 瓣;李花 5 瓣;阿勃勒 5 瓣;美人樹 5 瓣;羊蹄甲 5 瓣;洋紫荊 5 瓣;桔梗 5 瓣,嗯,似乎都是 5 瓣居多。

其他數量花瓣不是沒有,如十字花科的植物就都是四瓣,但是我們常見開花植物的花朵以五瓣為主要 -- 至於是為什麼呢?嗯……嗯……我不知道耶!!

不過,因為常見植物花瓣以 5 瓣居多,所以當一個失意少女隨手摘起一朵小花,將她的未來託負給這朵花時,她通常可以得到令人滿意的答案。下次看到卡通、漫畫中女主角又要進行花朵算命時,即使還沒翻頁,你也可以大膽預言,女主角一定會笑容滿面的面對結果。

嗯,那麼單、雙子葉植物除了花瓣數不同之外,還有沒有其他區別呢?有的,它們的分別大致如下:

子葉數 花瓣數 維管束 葉脈
單子葉 3 或 3 的倍數 散生 鬚根 平行脈
雙子葉 4 或 5 的倍數 環狀排列 軸根 網狀脈

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中國傳統智慧克流感?想太多!!

剛剛看到漢唐中醫倪海廈寫的文章『禽流感與流感』。

閱讀之中,我彷彿聽到血管爆裂的聲音,有些話不吐不快,所以寫這篇文章。

倪醫生的立論是,東漢獻帝時醫聖張仲景寫的傷寒雜病論一書中就已對所有傷風感冒類的疾病提出解決之道,因此現代醫生不從傷寒雜病論中汲取古人智慧,反而外求他國製造的克流感疫苗,簡直是誤人誤國。為了證明張仲景的藥方可以用於治療禽流感,他這麼說:

如何證明上面的中藥絕對有用呢?很簡單,讀者請買一些上面我說的藥與克流感西藥,然後去公園或是養雞場,將中藥與西藥灑在地上,讀者就會看到這些禽類將選擇中藥吃,絕對沒有一隻笨雞或是笨鳥會去選擇西藥克流感吃的,這就是 Mother Nature, 就好像是當你家的貓或狗有病時,它們會去吃草,自己去找尋能夠治病的藥物,絕對不會去吃西藥的,除非動物醫師硬注射西藥入體內,否則它們絕對不吃西藥的,讀者也可以將這兩種藥放在餐桌上過一夜,第二天早上你就會發現你家的蟑螂只吃中藥,沒有一隻笨蟑螂會去吃克流感的,這就是蟑螂可以生存在地球十億年以上而不被毀滅的真正原因,因為它們比人類聰明太多了,連他們都知道如何做選擇。

老實說,上述這一段話祇能證明倪醫生頭腦不清、邏輯錯誤,對兩個毫無關連的事件做了錯誤歸因,卻無法證明中藥可治禽流感。

如果我灑一把雞鴨常吃的飼料與一把張仲景藥方,結果發現雞鴨選擇吃飼料,冷落了張仲景心血結晶,那麼依據倪海廈醫生的邏輯,我可以說雞鴨的飼料中含有天然的治病成份,比起張仲景醫生研究出來的藥方更能治病,連雞鴨都懂得選擇。

是這樣嗎??我想任何一個腦筋正常的人都看得出這樣的推論有多離譜,但是倪醫生卻以此為立論基礎呢!!

至於兩千多年前的古人智慧能不能用來治禽流感呢?我想先說說袁枚的故事。

清朝詩人袁枚在《子不語》一書中記錄了他所見、所聞之異人異事。他記載一位他曾見過的異人,下肢腫漲如斗袋,必須將這些下肢腫漲部份馱於肩上,艱難的行走。袁枚猜測這人必定是招惹了什麼鬼怪,因而受到此項懲罰。

袁枚寫此書時應已獲進士資格 (袁枚 24 歲考取進士),而我讀此書時為國中一、二年級,讀到這一段時,我並不以鬼怪之說解釋袁枚所見之人,我當時心中所想的是:『喔,可能是血絲蟲造成的象皮病吧?!』

短短百多年的科學進步,讓一些疾病就從一位進士也未能瞭解、祇能將其歸因於鬼神作祟的情況,演進到國中生也可以大致猜測其病因,這就是科學進步對於疾病成因的瞭解程度有大幅進展的關係。

今年的諾貝爾醫學獎得主是在十多年前發現胃內原來還有胃幽門螺旋菌,才發現胃潰瘍的主要成因是胃幽門螺旋菌分泌物質造成胃壁受損,進而被胃酸腐蝕,而不是以往認為的壓力過大所致。

一位醫生若在這十數年間未能獲取新知識,繼續認為『壓力過大』是胃潰瘍的主要成因,那麼不論他開了多少藥給病患,仍無法確實治癒病人的胃潰瘍。

十年、百年間的醫學知識便已有如此鉅大的改變、進步,那麼又怎能奢望二千年前的醫學知識能治療今日的疾病?

西方醫學在明、清引入中國、廢水處理技術在清朝年間引入中國,使得中國人平均壽命從 37 歲長足進步至 6,70 歲。數千年來的中醫醫學並無法使人均壽到達 40 歲以上;漢朝貴族婦女的墳墓出土後,針對她的遺體所做的研究發現她生前受到多種慢性疾病的侵蝕,且未能受到適當的治療,因此死的並不平靜。身為貴族可受到許多的醫學照顧尚且如此,何況是平民百姓。

因此,兩千年前的傷寒雜病論可用來治療今日的禽流感?我祇能說,想太多。

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2005年10月24日 星期一

善工篇:做筆記的方法

讀書時整理筆記是一個很好的學習習慣。

藉由平時整理筆記,可以將重要資料彙整,方便日後的查詢,不會在查資料時,將一大堆書籍、文章堆的滿屋子卻祇為了查詢以前看過的一句話。

[@more@]

但是,如果僅是將文章整理到筆記本內,待資料量多時 (例如國中三年的筆記) 日後要閱讀、查詢時也有些困擾,因為密密麻麻的筆記中,要尋找自己想要的資料並不容易。

針對此點,有人提出『 關鍵字法 』來記筆記,方便日後的查詢。

所謂的關鍵字法,就是將筆記本內頁左方 1/3 處畫上一條直線,將筆記內容寫在右邊 2/3 的空白處。然後在頁面左邊 1/3 的空白處將右方內容的重點以簡短的幾個字 (關鍵字) 加以描述,就像是這樣子:

關鍵字 文章內容
綠校園
涵養水源
這一套理論受到了教育部的重視,在教育部規畫的綠校園推廣計畫中,學校涵養水源的功能便納入綠校園指標中 (近年來為使新建築物符合環保,各級學校新建校舍均需有綠建築標章。在這個認證中有許多不同的指標,欲獲得綠建築標章,可在眾多綠建築指標中取得三項指標 認證即可。) 進德國小因為校舍老舊,整個校舍重建,在重建的過程他們也選擇了水份涵養做為綠建築的指標之一。

這樣子記筆記有什麼優點呢?

  1. 首先,因為要將右邊的內容以關鍵字寫在左方空白處,所以你必須先對右方內容做更深瞭解,否則你不知道重點在哪邊。擷取關鍵字的過程等於強迫自己對於筆記內容重新做一次整理,以有一個完整的概念。
     
  2. 其次,因為有了關鍵字,日後重新閱讀筆記時,祇要一看關鍵字,就可以大致瞭解右邊內容為何,在找尋自己所需要的筆記內容時速度可以加快許多。

利用這樣的方式記錄筆記,可以讓你的筆記真正發揮它的功效,否則要用時找不到筆記內容,那就與沒有記筆記是一樣的結果。

當然了,如果你覺得左方 1/3 留空白很浪費版面,也可以適當調整留白 1/4 或是 1/5,端看個人的使用習慣了。

如果說,你在家中可以使用電腦,那麼,你也可以利用 word 的表格功能來記錄筆記。拉一個兩欄的表格,左方為 1/3,右方為 2/3,其他的做法與在紙本上作業一模一樣。

利用電腦記錄的好處是電腦搜尋資料非常快速,打幾個關鍵字去搜尋,常常就能搜尋到自己所需要的資料了。

我們說分兩欄記筆記是為了日後檢索方便,那既然電腦搜尋資料已經很方便了,為什麼還要自己擷取關鍵字記錄在左方欄位呢?因為擷取關鍵字時可以讓自己對筆記內容有更深的瞭解,所以還是有其意義。

此外,如果你並不習慣在電腦上閱讀文字,你可能還是會將筆記內容印出來閱讀,此時有左欄的關鍵字還是可以讓你在閱讀時更能抓住右方欄內容的重點。

這一個筆記方式是非常好的方法,希望大家能在平時就多多使用它記錄自己的重要記事。

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2005年10月22日 星期六

誰該小心禽流感

我的好友企鵝在他的 blog 寫了一篇『關於禽流感 誰該小心禽流感?』,對於禽流感有興趣的人都可以讀一下。

基本上,我很厭惡報章雜誌對於禽流感的報導方式,說一句難聽的話,這是恐嚇,而非報導,完全重演 SARS 期間恐嚇一般民眾的方式。

為什麼說是恐嚇呢?請大家先讀完企鵝的文章就可以瞭解。至於 SARS 的報導我就簡單說一下。當時報章雜誌搞的人心惶惶,各處都看得到人們戴著口罩,N95 甚至賣到缺貨,那時有位研究所學姐買了許多 N95 當貴重禮品送給我們。

SARS 的致死率是 8%,感染率亦不高。當時有些帶原者坐著車四處跑,與病人同坐一車廂的人真正發病的不過才一、二位。今日換成是有個得到流行性感冒的人坐著公共運輸系統到處走透透,被感染者就不是一、兩位能形容的了。

所以 SARS 的感染率比流行性感冒低。那麼致死率呢?流行性感冒誘發合併感染的致死率是 5%,比 SARS 低一些。從感染率及致死率來看,SARS 並不比流行性感冒可怕。但是在報章雜誌的渲染下,人人惶惶終日,這是記者們既無知又可惡的地方。

既然知道 SARS 並不可怕,學姐送我的 N95 我一直都沒有拆封使用。而這一波禽流感呢?我選擇關掉電視、丟掉報紙,照常過我的生活嘍!!

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2005年10月10日 星期一

人間沒有天堂

請大家閉起眼睛想像以下的圖畫:

在某個熱帶島嶼上,人人生活豐衣足食,大家和樂相處,青年被陽光曬得黝黑,他們每天出海捕漁,帶回一條條碩大的魚隻;少女在島上摘取水果帶回家與家人分享,整個島嶼從來沒發生過打架、偷竊事件,整個島嶼仿彿人間天堂……。

上述的畫面是許多小說、電影中描繪的世界,而且,這些人間天堂幾乎都是座落在熱帶地區。因為有一位叫做瑪格莉特‧米德 (Margaret Mead) 的人類學家在 1928 年到一個叫做薩摩亞的熱帶地區做了九個月的研究,並將她的所見所聞寫成了一本暢銷書:『薩摩亞的成年』 (這本書在許多圖書館都借得到)。她在書中所描寫的薩摩亞人生活就此成為小說、電影中參考的範本,熱帶國家也成了人間天堂的代名詞。

但很不幸的,生物學家與後來到薩摩亞做研究的人類學家告訴我們,米德受到她的研究對象的善意欺騙,所描述的人間天堂其實是當地人編織出來的假象,這樣的人間天堂並不存在。

這些生物學家、人類學家們還說,沒有暴力的國度從來就沒有出現過。既然我們無法免除遭遇暴力,那麼對它有更多的瞭解,對我們越有利。

雄性/男性遭受暴力時常常後果就是死亡,如黑猩猩落單時被其他群體的黑猩猩所擊殺,那麼女性遭受暴力時呢?

因為演化的關係,雄性(男性)對雌性(女性)施予暴力時並不常採取殺害的方式,而是強暴雌性,希望她能為自己生下子嗣。強暴事件在不同社會所發生的比例都差不多,即使是『人間天堂薩摩亞』也無法避免強暴事件的發生(記得嗎?人間天堂是個假象。)。

那麼女性要如何自我保護呢?很多人提出以下建議:

  1. 不要落單:記得落單的黑猩猩的下場嗎?
     
  2. 不要晚歸:夜晚人少,歹徒容易犯案 (這與『不要落單』是類同的)。
     
  3. 不要與男性獨處,不論那位男性是誰 (強暴案件大部份是由熟人,如親戚、朋友,所犯下的。所以,包括要找男老師談事情,最好找幾個女同學同行,或是選辦公室有其他人在的時候過去。因為即使是老師,他身上仍有潛在的暴力因子)。
     
  4. 不要穿著暴露 (對於此點我持保留態度,因為『何謂穿著暴露』?每個人的定義有相當大的差異,由中東國家的女子看來,我國每一位女性都是穿著暴露的)。


上述的建議都是以『不要』開頭,因此許多女性覺得自己的自由受到了很大的限制:『明明犯罪的是男性,為什麼要女性來承擔這些痛苦?男生可以晚歸,男生不必擔心穿著暴露,但是為什麼女性就要受到這麼多的束縛?』

這樣的質疑當然是很有道理的,但很遺憾,我們所處的社會並不完美,所以我們多少必需與現實有些妥協。比方說我們很希望能生活在一個夜不閉戶的社會,晚上可以開著門窗睡覺,不必擔心有小偷進屋大搬家。

但現實的社會不允許我們開著門窗睡覺,甚至為了保護自己,家家戶戶都裝起了鐵窗,我們犧牲了『開著門窗睡覺』的自由以獲得『安心睡覺』的自由。

強暴事件不發生則已,一旦發生,會對受害的女性造成非常嚴重的心理傷害,因此,為了避免強暴事件發生在自己的身上,現階段,女性最好是能犧牲一些自由以換取自身的安全。

當然我們不能這麼消極的祇是希望女性自保,我們還應該從社會、教育以及法規制定等方面著手 (記得荀子的主張嗎?),希望藉由這些方法,能讓強暴事件逐漸減少,讓女性能自由的生活。祇是,要達成這個目標需要時間,現階段的女性或許還是得犧牲一些自由以換得自身安全。

但是這裡有一點需要強調的,如果一位女性遭逢了強暴事件,我們絕不能怪罪她:『一定是妳行為不檢點,晚上到處亂跑,要不然就是穿著暴露才會被強暴』。

要瞭解,性侵害事件錯的人是施予暴力的那位男性,而不是受到傷害的女性。我們社會常常將錯誤怪罪給受害者,錢財被搶,怪受害者自己不小心將錢藏好;受到性侵害,怪罪受害者行為不檢點,這是極端錯誤的。

我們也許希望女性可以多加注意以防止事件的發生;但是今日若有一位女性希望享受獨自一人走在深夜小路的樂趣,她絕對有權利這麼做,這是憲法保障的權益。因此,當她在深夜小路上不幸遭逢性侵害事件時,我們絕對不能怪罪這位女性,因為她祇是在行使憲法保障的個人自由權力。要被怪罪的人是那位對女性施予暴力的男性,大家不要把對象弄錯了。

性侵害事件在社會上發生的頻率相當的高,女同學請多多注意安全,也希望能對相關的報導 (尤其是法規修正的部份) 多加注意,事關自身權益,應給予較多的關注。

男同學也不要以為自己能置身事外而對性侵害事件不聞不問,每個人總會有母親 (也許還有姐妹),將來也會有妻子、女兒,女同學會遇到的問題,就是你的母親、姐妹、妻子、女兒會遇到的問題,所以你也應該對此問題多多關注,希望自己的女性親友能夠生活的更加自由自在。

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2005年10月8日 星期六

暴力不是解決問題的方法

國文課教過,孟子認為人的天性善良(性善),所以我們要努力去維持這種善良的秉性。

荀子則認為人的天性是不好的(性惡),因此要靠後天的教育與法治規準使人學習好的事物、避免做不好的事,藉此改變人的天性。

至於是孟子或荀子說法比較正確呢?兩千多年來一直沒有定論。黑猩猩專家珍‧古德 (Jane Goodall) 的學生理查‧藍翰 (Richard Wrangham) 在南非岡貝國家公園觀察到的現象也許可以告訴我們孟子與荀子其實都對了一半。

藍翰看到黑猩猩會夥同同伴有組織、有計畫的殺害其他黑猩猩,這是人類第一次在野外觀察到同種生物間相互殘殺,在此之前,我們以為祇有人類才會相互殘殺。

人 們原本認為黑猩猩是十分和平的動物,群體中的成員都會互相幫助,但一直到了藍翰看到了黑猩猩有計畫的殘殺另一『部落』落單的黑猩猩,我們才知道黑猩猩的天 性是善惡並存的:牠們對自己群體內的夥伴友善,但對其他群體則以暴力相待。

藍翰還觀察到原本是好朋友的黑猩猩,一旦分散到不同的小群體(部落)後,即使彼 此都還記得對方,但在短暫的遲疑後,他們還是會兵戎相向。藍翰最早觀察的這21隻黑猩猩後來都直接或間接的死於暴力行為,使兩個黑猩猩部落就此消失。

和人類多麼相像啊?香港電影中常常有這樣的畫面:一個黑社會的小混混一個人落單的情況下被一群拿著刀子的人追殺,最後橫屍街頭;原本是好朋友的兩個人,因 為種種因素,後來在不同的大哥手下當小弟,最後在一場火拼之中兩人殺得你死我活,更糟的是,兩個人還不知道為什麼要相互砍殺,純粹祇是老大互看不爽,所以 這兩個好友就要被犧牲掉……這與藍翰所觀察到的黑猩猩的行為是不是很像?是不是有點悲哀?

如果達爾文的演化論沒有錯,今日人類的確與黑猩猩有相同的祖先,那麼,我們可能也和黑猩猩一樣是善惡並存的,也有使用暴力的天性。因此藍翰觀察到的現象就 值得我們重視:暴力並沒有解決問題,反而製造了更多的問題。如果堅持以暴力來解決問題,那麼你就要小心自己千萬別落單,以免被其他人擊殺 (這種天天提心吊膽的日子很辛苦吧?);也不能相信朋友,因為沒有所謂的朋友,一旦立場不同,再好的朋友都會率眾來追擊你……

那麼要如何避免步向藍翰的黑猩猩的命運呢?孟子與荀子的建議都是可以參考的:發掘自己善良的本性,並好好的維護它,將善良的天性發揚光大;另外也要探詢自 己邪惡的天性,並想辦法不要讓他發揮作用。這時候『教育』就起了作用:當你懂得越多,你就越知道如何避免讓邪惡的天性支配了你。

知道暴力無法解決問題後,希望大家都能用和平、善良的方法解決所面臨問題,祇是,這需要長期的努力與學習,畢竟我們都隱含有暴力的天性,但我想,這將是收獲十分豐盛的學習。

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2005年10月5日 星期三

首次發飆

剛剛代課,帶著學生進行光合作用的實驗。

課前已經花了幾分鐘跟學生說實驗室很危險,請他們小心,結果還是有學生在實驗室亂玩,讓我首次發飆。

事情發生的很突然。

有一組學生問我問題,我轉頭過去回答她們,背後忽然響起大笑聲,原來有個林同學將實驗用的碘液滴了一滴到嘴巴中,覺得那味道好噁心,一直『呸、呸、呸』個不停,其他同學則開心的大笑著。

我就發飆了!!

『林同學去後面洗手檯漱口!!!!』

『剛剛我有沒有說過實驗室是很危險的?我也說過,如果你們不小心,將酒精燈翻倒在身上,酒精在你身上燃燒,造成嚴重灼傷、毀了容,你的父母親就算將我告到破產,我賠了幾千萬給你,還是沒辦法將你的容貌回復。所以在實驗室一定要一切小心,一個疏忽就是造成無法回復的傷害。剛剛已經這樣跟你們說了,結果林同學還是亂玩!!』

『你們知不知道為什麼受傷時可以用優碘消毒?因為碘是具有毒性的,林同學你剛剛運氣好,不是整罐拿起來喝,否則現在你就要送去灌腸了。另外,你剛剛沒有沾到眼睛,否則你的眼睛可能受到傷害,甚至可能造成失明。』

『你們下課時可以玩,操場可以玩,但是教室不能玩。在教室中桌椅多,一個不小心就會發生無法挽回的傷害。我弟弟國中時被同學開玩笑的推了一下而跌倒,倒下去的過程中撞到了桌角,脊椎的翼骨因此斷掉,成為一輩子的傷害。所以老師要求你們不要在教室玩是有道理的。』

『教室都已經充滿危險了,實驗室更不用說!!實驗室中有許多藥品都是具有危險性的,可能是有毒性、可能是有腐蝕性,所以你們在實驗室一定不能亂來。未來的實驗會用到的危險藥品越來越多,你們自己一定要小心。』

『雖然我才上你們一節課,但是我絕不會希望你們之中有人在未來實驗時受到傷害,所以要記得,你可以在操場跑、跳,但是在教室、實驗室就是要遵守規定,這是為了你們自己的安全著想。發生事情的話,老師們賠再多錢都沒有用!!如果你今天將自己的眼睛弄瞎了,老師賠再多錢都沒辦法讓你的眼睛重見光明。沒有眼睛有多不方便,你們自己想想就知道了。在實驗室有很多藥品一個不小心就會讓人眼睛失明。所以一切要小心。』

學生講話、成績不好,我都能接受,前天 119 學生考試,全班都將磚頭當作是生物我也就認了,這雖然是常識,但他們不知道就是不知道,越是不知道才需要老師啊,所以我到現在還沒有對學生生氣過。

但是林同學的行為真的讓我生氣。我想,如果今天不讓他們知道事情的嚴重性,未來他們總有一天會為此而受到不可彌補的傷害,所以我足足罵了十五分鐘,希望給他們一個難忘的經驗。

下課時我想說學生大概要臭著臉回去了,想不到還好幾個同學跑過來跟我說『謝謝老師』,嗯,學生還是知道對錯的,這倒是欣慰。

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