2006年5月25日 星期四

學生問我是不是 Gay? 是不是 Gay? 是不是 Gay?……

慧君老師生病了!!她的鼻子卯起來過敏,為了當一位鼻子正常的女人,她吃了抗過敏藥物。

抗過敏的藥吃了後昏昏欲睡,走路像在飄,神經反應遲頓,感覺不到自己踏在陸地上。

為了保護這位教務處資歷最豐富的專業代理人,我們建議她好好休息,由我去代她的課、幫她看學生午餐。

到了班上,學生午餐進行的很順利,大家吃的很開心,我也很放心的站在一旁看著。忽然有學生咚咚咚的跑到我面前,用全班都聽得到的音量問我:『老師,說實話,你是不是 gay? 是不是? 是不是?是不是 gay?』

這是這位同學第三次試圖給我致命的一擊。

她第一次問我的問題是:『老師,老實說,你跟慧君老師是不是一對?』我四兩撥千斤的說:『妳們慧君老師已經結婚,還有三個小孩了, 所以我們當然不是一對。』輕輕鬆鬆的化解掉她的攻擊。

她的第二次攻擊在教務處進行:『老師,你會不會 DIY?』

『DIY?當然會啊!!前天我剛到桃園 IKEA 買了一個書桌,回家 DIY 而已。所以我當然會 DIY 啊!!』

學生一付很沒力的樣子:『老師,你明明知道我問的不是這個意思!!』

『可是我已經回答妳的問題了啊!!沒錯吧? :)』我又打了一場漂亮的勝仗!!

但是,當她今天忽然問我是不是 gay 的時候,我就傻了!!我從來沒想到有一天會有學生問我這個問題!!

『為什麼妳會這樣問?』

『因為慧君老師在 Blog 上提到一個神秘人,她說那個神秘人是她的好姐妹。從慧君老師的描述中,我覺得那個神秘人就是你。既然她說那是她的好姐妹,所以我猜你應該是 gay。』

雖然我信誓旦旦的說我不是那位神秘人,也不是慧君老師的『好姐妹』,更不是 gay 。但學生回座時一臉不相信的樣子,還擺出一付:『沒關係啦!!我們都能接受你是 gay 的事實啦!!你就不用再否認了!!』的模樣……

哎,我這次真的被 KO 了!!誰來教教我,讓學生相信我不是 gay 啊?XD

公立學校好?私立學校好?

快要教甄了,可能有不少學弟妹準備開始南征北討考試了,但是,到底是要考公立學校還是私立學校比較好呢?

我在公立學校,所以一定要說公立學校較好?尤其公立學校還有退休金、福利又比較好?!

其實並不,各有優缺點。

退休金方面,我們這一代的大概都領不到退休金了(最好有這樣的心理準備,因為退輔基金已經快破產了,可能這幾年就要發不出退休金了!!),所以公私立這方面馬上就要沒有差別了。

福利方面,前幾年私校法修正後,私立學校教師享有與公立學校教師相同的權利,所以這方面,理論上是完全相同的。當然,私立學校董事會可能會硬凹教師,不過公立學校也有行政硬凹教師的情況,祇是比較沒那麼嚴重。另外,隨著少子化的情況加劇,未來公立學校教師不再是鐵飯碗了,所以這一點與私立學校也快沒有差異了。

所以,就退休金、現有的福利來選公私立學校已經不合時宜了,應該就公、私立學校的其他優缺點來選學校。

這些不同點我試著分析如下:

授課時數:(公立學校勝)

教師每週上課時數較少,如台中市為 21 節,不同縣市略有不同,但公立學校授課時數一定比私立學校少。在私立學校每週 30 節並不少見,我唸高中時,我們的歷史老師每週 54 節課,每天九節 * 六天,完全沒有休息的時候。

薪水:(私立學校勝)

這方面公立學校完全沒辦法與私立學校相比。私立學校教師上課的時數多,相對的收入也較多。而各校的行政加給、導師加給也可能比公立學校來得多。

公立學校教師擔任導師,每個月可有 2000 元的導師加給,私立學校可能是 4000、6000,不一定。

招生壓力:(公立學校勝)

擔任私校教師比較討厭的一點就是有招生壓力,有些學校會訂下規定:每人每年要拉到幾位學生,否則減薪。

公立學校這方面的壓力不是沒有,畢竟現在少子化情形嚴重。學校沒學生的話,老師的工作也隨之煙消雲散了,所以大家還是多多少少在幫學校拉學生。祇是,沒有拉到學生不會被減薪就是了。

學生素質:(私立學校大勝)

公立學校是沒有權力拒絕學生入校就讀的 (零拒絕),現今教師的權力也被解放的差不多了,所以大家就會發現:三大過 (甚至幾十、幾百大過。我實習時,有一個學生一週內被記六支大過,不痛不癢。)仍然準時畢業、大字不識一個仍然畢業……學校學生的素質確實是低落許多。

私立學校當然也有這樣的學生, 因為不是每所私立學校都是良好的學校。但祇要校方有心經營,有口碑,學生來源不虞匱乏,學校大可以對學生進行篩選,對於不良的學生予以退學處分。但是在公立學校,抱歉,這一套行不通。

所以,公立學校未來存在的價值就在於提供基本的教育,如果想要得到更優質的教育,請至私立學校。

這是許多國家的趨勢,比如,美國最好的大學都是私立的,公立學校祇是保證所有人都有就學的機會,但並不保證提供的教育品質。

那是不是造成教育機會不平等?嗯,那不是這篇文章的主題,我有機會再說。

如果你的教育理念是:『即使少一個人犯罪,這都是好的』,那麼請到公立學校幫幫這個社會。

如果你的教育理念是:『得天下英才而教育之』,那麼私立學校會較適合你。

家長壓力:(各有不同壓力)

私立學校的學生其家長都較關注教育問題,因此學生素質較優,不需花費太多心力矯正其行為缺失,但相對的,家長的意見也特別多,很難面面俱到,尤其這些家長社經地位通常較高,對於教育很有自己的意見,老師夾在不同的家長中,每個人有不同的要求,很難行動,壓力也隨之升高。

公立學校也有不少家長是很有意見的,但也有很大一部份是家長完全不在乎學生的行為表現:『啊,我管不動他啦!!隨便他啦!!』或是覺得老師一天到晚打電話到家裡報告孩子的問題很煩,所以反而幫著孩子欺騙老師:『我的孩子是因為生病才沒有去學校……』

通常這些不管事、家庭功能失常的家庭出來的學生都會在班上影響教學,而那些注重教育的家長就會來向教師反應:『聽說你們班上上課情況很差, 請老師一定要改善,否則我的孩子就要轉學了。』

問題是怎麼改善呢?那些有問題的學生家長擺明不管事了,光靠教師一人的努力其實有其侷限,所以教師就陷入無盡的焦慮中。

上級壓力:(私立學校勝)

公立學校教師與私立學校教師同樣會面對上級給予的『升學』的壓力,所以這方面兩者差異不大。

比較大的問題在於公立學校上面有層層上級,每個上級都有出不完的點子要來壓榨老師。比如前幾年教育局要求教師要做行動研究,再之前是合作學習、統整教學……公立學校教師就疲於應付。

私立學校的目標則很專一:升學,弄好這個就對了!!不像公立學校教師每天提心吊膽,不知道長官又想到什麼鬼點子要整人。

財務透明化:(公立學校大勝)

私立學校最大的弱勢就在於財務不透明,董事會是否虧空公款,常常要等到東窗事發大家才知道。然後一堆教師開始擔心學校倒閉後自己何去何從。

公立學校財務透明,錢都是教育部給的,三不五時就來查帳,因此算是比較正常化。比較不用擔心明天早上一起床,翻開報紙發現學校倒了,失業了。

當然,依現今教育部亂搞的情況,這情形也不是不可能發生,比方說前幾年要小班小校,這幾年又要裁併小校,搞得人心惶惶。但總得來說,這方面還是比私立學校強得多。

我一直認為,事情沒有十全十美的,總是有各式不同的優缺點同時並存。

如果真有哪一事物十全十美,那麼它的競爭力應該會顯著優於其他事物,使它得以廣布各處。如果今天公立學校對於私立學校有壓倒性的優勢,那麼私立學校就難有生存空間;反之亦若是。

而今公、私立學校並行,二者均未能取代掉對方,顯示兩者均有各自的優缺點存在。因此學弟妹在進行教甄時也不必一定要考公立學校,而應該依自己的興趣、嗜好,考慮好公、私立學校的優缺點之後,對自己的未來做出一個最好的選擇。

一點小小的想法,希望對大家有用處。

2006年5月20日 星期六

如何達成宣稱的教育目標?

今昨兩日回東海學程聽了十二位學弟妹的結業成果報告。

結果發現祇有兩位學妹能將所學的教育理論融入成果報告之中,其他學弟妹的成果展現顯示了她們的教學熱忱與理念,但較不能與教育理論相結合。

因此,在這兩天的評審過程中,我不斷的問:『你如何達到你的宣稱?』『有什麼樣的教育理論可以讓你解決你所遇到的問題?』

為什麼我要不斷的問『如何』呢?這是這幾年來阿扁政府給我的啟示。

技術官僚的重要性

阿扁政府執政以來,讓人們開始懷念起先前很少受到注意的一群技術官僚。阿扁政府有很多的理念 (姑且不論其理念的好壞),問題是,他們沒有適當技術官僚將這些理念落實為行動,整個政府就這樣空轉了好幾年。民眾看到一個空有理念,卻沒有適當作為的政府,其支持度也就逐日下滑,人們也開始懷念起以前那一群無名的技術官僚。

阿扁政府給我的啟示是,我們光有理念是沒有意義的,如何去執行才是真正的問題所在。當我們說著:『我的教學會很注意學生生活教育的培養』,卻說不出『如何注意』與『如何培養』,那麼說不說這句話其實沒有太多的差別,因為話中宣示的目標無法達成。

那麼要如何達成宣稱的教育目標呢?這時候我們所擁有的教育理論就是一個很有利的工具了!!

CK、PK 與 PCK

要考教甄時,大家通常有個共識:『如果要考高中教甄,最好是本科系研究所畢業才比較有可能考上。如果沒有研究所學歷,最好考國中教甄就好。』為什麼會有這樣的想法呢?這是我們認為,一個老師應該具備有足夠的學科內容知識 (content knowledge, CK) 才足以進行教學。而且隨著授課對象程度的提昇,教師的 CK 也要隨之加深加廣,方足以應付教學所需。

很合理嘛!!要一位不會中文的外國人去擔任中文老師簡直是不可能的事。因此,CK 在教學上的重要性是不容懷疑的。今昨兩日的學弟妹也一直強調自己將在任教科目上具有足夠的 CK 進行教學,顯示對於自己的專業具有相當的信心,這是一件可喜的事。但是,大家都忽略了,除了要有足夠的 CK 之外,如何進行教學的一般教學知識 (pedagogical knowledge,PK) 也是非常重要的

什麼是 PK 呢?PK 指的是教學相關知能,包含如何進行有效的教學、如何設計適切的課程、所面對的對象有什麼樣的特徵等,簡而言之,就是在教育學程中所學的一切知識均屬之。

PK 為什麼重要呢?我們在教育學程學習的所有知識,它們的最終目的就祇有一個,就是有效的進行教學。教育心理學教導我們學習者的心理樣態、班級經營教導我們如何建立一個可供學習的環境、課程設計教導我們如何生產一份確實可用的教材……每一門知識都試圖讓教師進行有效的教學,讓學生進行有意義的學習。

大家都能理解要擔任國文教師,必需要有足夠的國文學科知識 (CK),但是,為什麼一位教師不需要有足夠的一般教學知識 (PK) 呢?一位作家與一位中文教師的差異在哪邊呢?就在於中文教師對於 PK 有較多的理解。理論上應該是這樣對不對?可是,我在這兩日的報告中,看不到大家對於 PK 的重視。

可能有許多人聽一些前輩說過:『教育學程學的東西都太過理論了,在現場根本無法應用。我都是靠自己在現場教學的經驗琢磨才逐漸建立起自己的教學風格。』但其實理論並非無法應用,而是要懂得如何去應用它。

舉個例子來說,今天有位學妹報告時說到:『我覺得國中這個年紀的學生應該需要他人的鼓勵……』,我當時就回應她:『是否可以請妳回想一下教育心理學、發展心理學、青少年心理學這些課堂提到的中學生特質?如果妳可以回想起這些課程中描述的中學生特質,那麼為什麼要用『我覺得』這樣的主觀臆測呢?這些心理學的結果被許多實徵實驗重覆驗證,以此為依據設計課程會比主觀臆測獲得的學生特質而設計的課程來得可靠。』

另一個例子是,一位學妹提到她會重視生活教育:『讓同學尊重他人』;而她的教學理念是建構論:『提供由兒童自我發現、自我體驗之空間。』

我回應學妹:『妳要如何做到讓同學尊重他人?』『ㄟ,我還沒有想到這一層耶!!』『妳有提到妳的教學理念是建構論,那如果說,利用社會建構論進行教學,是否可達成讓同學尊重他人的目標?』『……嗯,應該是可以吧。』

這樣的結果是相當戲劇化的,學妹從完全不知道該如何進行教學 (『ㄟ,我還沒有想到這一層耶!!』),到大致知道該怎麼去一步步完成自己的宣稱,其間的差別祇在於她知道可以利用『社會建構論』在自己的教學之中。

所以教學理論無用嗎?其實並不是這樣的。我們在教育學程所學的教育理論其實是前輩不斷研究所獲致的結晶,祇要是有志於進行教學的人,就應該對於 PK 有足夠的瞭解才對。

上面所述是 PK 的部份,那什麼是 PCK (pedagogical content knowledge)?簡單的說,PCK 就是對於某一專業領域該如何教學的知識。比方說英語教師應該瞭解『全語教學法』,這個教學法不是數學老師所應該瞭解的,因此全語教學法是屬於英語教師的 PCK。

PCK 的知能大家可以在『XX 科教材教法』課程中獲得。所以當今日一位歷史所學妹提到自己的教學比較傳統,還在思考有什麼方法可以改進自己的教學時,我建議她回想一下『歷史科教材教法』課堂所學的內容。因為這是許多進行歷史科教學研究的前輩所建立起的知識寶庫,當自己不知道該怎麼做才好時,參閱前輩的研究,充實自己的 PCK 是解決方法之一。

挑選最合適、最上手的工具

今日的報告結束後,負責按鈴的學妹跑來問我:『學長,你這兩天所做的回應一直提到教育理論的重要性。那麼你是不是已經預設某一種教學方法是比較好的,是你希望聽到學弟妹們報告時能夠提到這種教學方法?』

喔,不是的。並沒有一種教學法是放諸四海皆準的,沒有最好的教學法,祇有最適合自己 (以及你所面對的學生) 的教學方法。

如果你認為『人本主義』適合應用在你的教學,那很好,請盡情使用。另一位老師也許對於行為主義情有獨鍾,認為行為主義利用獎懲方式形塑可欲行為可以確實達成自己的教學目標,那也很好。教學方法祇有最適合的,沒有最好的。

實際上,我認為教育理論是一大群工具,我們並不是要將所有的工具都用過一輪才叫做應用教育理論進行教學。我們祇要挑選其中幾個用得順手,且確有實效的教學法即可。不過,當你對於這些工具有越多的瞭解,知道越多種工具的存在,那麼就越容易找到適合的教學策略。

教育是科學或是藝術?

教育利用科學的方法進行相關研究,所以它具有科學的成份。其研究的結果與獲致的理論是可學的;但研究所獲得的結果要如何應用在教學之中就是一種藝術了。藝術的展現可能受限於個人的天份,但是如果能對於可以學習教育科學的研究結果、理論有較多的理解,那麼即便不是一個良好的藝術表現者,至少也不會太離譜。

這兩日所聽的報告,學弟妹有許多教學熱忱與理念,這很可喜。但是,熱忱與理念畢竟不能當飯吃,隨著進入教學現場的時間越長,各人的教學熱忱可能會慢慢減損。當你不再有這些熱忱時,如何仍能保持教學具有最低限度品質?這有賴各人對於教學理論與教學技術的瞭解。當你手上擁有許多教學工具,能在適當的時機使用合宜的教學技術,那麼你的教學效能較能維持在一個可接受的範圍內。

當然,能同時擁有熱忱、理念與方法的教師是最棒的了!!當你的教學效能可以保持在一個可接受的範圍內,熱忱與理念也可以維持的更久一些。因此,PK、PCK 都是很重要的專業知能,每位教師都應該多加理解,藉以維持個人的教學品質、教學熱忱。

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2006年5月9日 星期二

減少 Firefox 的記憶體使用量

Firefox 雖然方便,但它的記憶體使用量實在是嚇人,尤其是使用 Tabs(頁籤) 時,記憶體的消耗量更是可怕。

為了減少 Firefox 的記憶體使用,我們可以手動限制它對於每個畫面的 Cache 數。操作方式如下:

減少 Tabs 記憶體使用

  1. 在網址列輸入 about:config
  2. 新增一個『整數』變數,名稱為 『browser.sessionhistory.max_total_viewers』
  3. 將這個變數的值設為 2 或 3。
  4. 重新啟動 Firefox。

最小化後釋放記憶體

  1. 在網址列輸入 about:config
  2. 尋找 config.trim_on_minimize
  3. 將這個變數的值設為 true
  4. 重新啟動 Firefox

經過設定後,你可以發現 Firefox 耗用的記憶體量明顯的減少了,值得一試喔!!

資料來源:

http://weblogs.mozillazine.org/ben/archives/009749.html

http://my.opera.com/swj/blog/show.dml/378927