2009年3月31日 星期二

紅色皇后跑跑跑

愛麗絲看到紅色皇后 (The Red Queen) 不停的跑步,卻還是留在原地不動。愛麗絲忍不住對跑步中的紅色皇后說:「在我們的國家,只要你跑得夠久、夠快,你就一定會到達一個不一樣的地方。」

紅后回答:「這是什麼慢調子的國家。你瞧,在這兒,我們必須拼命向前跑,才可以勉強維持在原地。你若想要跑到別處,就必須加倍速度。」

動物學家麥特‧瑞德里 (Matt Ridley) 在『紅色皇后』一書中引用愛麗絲夢遊仙境的故事,告訴讀者,演化的競爭,讓各種不同的生物都像紅色皇后一樣,祇有拼命的向前奔跑才能留在原地。

獵豹為了抓到羚羊,必須跑的比羚羊快;反過來說,羚羊為了不成為獵豹的下一頓大餐,也要努力提昇跑步的速度以躲避豹的追殺。

獵豹提昇了一些速度,讓牠能抓到比較多的羚羊;過沒多久,羚羊的速度也隨之提昇,讓獵豹又回到原本的成績;獵豹又改進某些裝備,讓自己跑得再快一點;過沒多久羚羊也改進了牠的裝備。

獵豹不斷的提昇跑步的速度,使牠們的速度可能是幾萬年前的老祖宗的好幾倍。但是獵豹每天追捕到的獵物量,卻可能還是與老祖宗無異,因為牠們所遇到的對手也比老祖宗數萬年前的對手強多了。

這就像是兩個國家的軍備競賽,兩個國家之間的戰爭從石頭與棍棒齊飛,一路升級為核子彈頭列陣示威;但是兩個國家誰也沒好處,花了這麼多的精力在軍備競賽上,到頭來祇是維持自己留在原地而已。

這種競爭無所不在,除了在演化中看得到這類瘋狂的軍備競賽,在日常生活中也屢見不鮮,悲觀的說,祇要有競爭的地方,陷入瘋狂軍備競賽似乎是必然的結果。

即便有一方看到當中的瘋狂,想要退出這個競賽,在他遲疑的那一瞬間,可能就已經被對手給消滅了 (幸虧美俄之間的核子競賽不是這樣的結果),因此對於身處在競爭中的人,最好的決定可能就是不停的奔跑,不顧一切的往前奔跑,以免自己落在後頭而被追兵趕上。

這個紅色皇后原則應用在教育上仍然行的通。

我們假設大家心目中的好工作數量是有限的,為了競爭這些好工作,大家把履歷投到該公司去。公司老闆對所有人都不認識,也不知道你圓的扁的,好的壞的,他要挑選某些應徵者來面試的選擇依據的就是你的履歷。

扣除有幾個爸爸、幾個媽媽的老掉牙內容,老闆從履歷上能看到的就是你過往的經歷以及學歷。一個社會新鮮人可能沒有多少經歷可呈現,所以能呈現的就祇剩下學歷這一項了。

想想看,如果你是老闆,看到兩個人各項指標都差不多,但其中一個人是台大畢業;另一個是鳥蛋大學畢業,你會挑誰來面試?多數人大都會挑台大畢業的應徵者面試,因為我們對於『台灣大學』這所學校比較信任,至於鳥蛋大學,聽都沒聽過,實在不敢冒險一試。

因此,你所擁有的學歷某種程度也表彰了你的可信任度,人們透過對台灣大學以往畢業生的觀察,將他們對於台灣大學畢業生的信任延伸到你的身上。所以學歷除了顯示你的知識水準,它更隱涵著篩選的指標性:『沒有能力拿到這個學歷的人都被篩除在外了。』

因為『台大畢業』帶有這麼強烈的指標能力,所以大家想盡辦法要擠進台大,而不想去就讀鳥蛋大學。但要進台大談何容易?並不是每個人都能進台大的啊!

經過觀察,原來建中、北一女學生上台大的比例比較高,所以大家也想盡辦法要進建中、北一女,希望進入這兩所學校後,經由學校教師的教導,能順利考上台大。

但是話又說回來,建中、北一女也不容易考上啊!所以就要去擠明星國中、擠補習班,學一大堆除了考試之外都用不著的瑣碎知識,以求讓自己比別人多一分進入建中、北一女的機會 (參見讀完『危險心靈』後的一些想法)。

但是就像紅色皇后不停的奔跑卻無法前進一樣,補習了、擠明星國中了、背了一堆無用的知識了,你做了這些事,別人也做了這些事,甚至做的比你還多(如請家教),結果你可能還是停留在原地,考不上建中、北一女。

對於考題而言,國中基測的目的是檢測學生是否具有基本能力,並不做為入學的依據,所以,『理論上』基測題目應該很簡單才對。但實際上,如果基測不做為入學的依據,學生還得再考一次入學考,所以為了節省學生的時間,基測分數就拿來權充入學分數了。

既然要做為入學依據,建中、北一女又有學生容量限制,不能無限制容納學生;所以這個入學依據一定要有鑑別度,當大家都準備充份時,就必須出一些刁鑽的題目考倒學生,才能勉強區分出一些學生具有進入建中、北一女的資格,另一些學生可能分數差了 0.1 分,但就是失去進入這兩所學校的資格。

而這些刁鑽的題目又反過來讓國中教師不得不將教學、考試題目細瑣化、困難化,最終結果就是大家花了許多的精力,卻還是在原地跑步。

你說:『我們不要花時間在這上面了,讓我們跳開來吧!』很可惜,這似乎是不可能的事。祇要有競爭壓力存在,大家就會想辦法去因應這個競爭,不論競爭是可見的或是隱形的。

十年前,教改聯盟說學生都是能力編班,這樣學生壓力太大了,所以要常態編班,讓教學正常化,減輕學生的負擔。結果,這麼一改,學生的壓力變少了嗎?並沒有。因為學生最終極的競爭目標 (就業市場) 並未擴增,所以學生的壓力不可能減少。

公立學校常態編班、教學正常化之後,希望在考高中、考大學時比對手贏一點的學生就轉到不受教育部規範的私立學校去了。讀不起私立學校的,至少也會去參加全科補習班,一個拉一個,都不用爸媽說,學生自己就跑去補習班報名。

看到這種情形,有些公立學校擔心學生都被私立學校拉走,因此陽奉陰違的又偷偷的做了能力分班,以留住學生。你說學校怎麼可以做這種事,給學生不好的示範。就算好學生流失了,還有一些需要我們幫助的學生啊!難道學校都沒看到這些學生的存在?

但我說,對於許多地區的學校而言,陽奉陰違是不得不然的事,因為不這麼做,前、中段的學生大抵就都流失到私立學校去了,然後,家長是會探聽的:『ㄟ,某某學校怎麼減班減那麼快?是不是有問題?我們還是到別的學校好了。』不多久的時間,學校學生數就少到不足以成為學校。

學校乃是為學生而存在,學生都流失了,這個學校也準備要收起來了,很多小型學校不就被迫關門了嗎?學校都關門了,那些需要幫助的學生,原本好歹還有個學校可以唸,現在連學校都沒了,損失最大的就是這些末段的學生(可能是家境不好或其他因素),他們現在得要到離家更遠的地區就讀了。所以對於那些陽奉陰違的學校,或許我們還要感謝他們,否則會有更多學生失學。

祇要競爭壓力不減,我們的教育就很難正常化。如果哪一天,我們也像芬蘭一樣擁有許多資源 (國土面積是台灣九倍,人口才我們四分之一),大家都不用擠破頭去競爭那麼一點點資源,我們的教育才有可能正常化。

競爭壓力不減,不論現在高中入學方案怎麼改都沒辦法減輕學生壓力;即便建中、北一女入學都改用抽籤制,全國有心讀建中、北一女的人都可以來抽籤,也沒辦法改變這個現象。明星公立高中消失了,家長會把孩子送到私立學校去繼續進行競爭。

祇要有競爭,紅色皇后效應就會跟在我們後面不斷的踢我們屁股,要我們跑的比別人快一點、再快一點。即便我們知道我們學了很多無用的東西,但是紅色皇后才不管這些,她祇要我們不斷的拼命奔跑。

以前全國擁有教師資格的人少,當了教師就可以輕鬆過日子了。現在擁有教師資格的人多,教師之間也競爭起來了,所以超額辦法、評鑑辦法一項項出爐,我們現在才當老師的人也沒資格抗拒,因為這也是紅色皇后效應。

我們惟一能做的就是,認命的往前跑……

ps:

前一陣子李家同教授寫了一篇『天啊!小四考這個?可憐可憐孩子吧!』,大河馬也寫了兩篇文章:『饒了孩子吧,請教學生真正需要的知識』、『國中學測可以沒有鑑別度嗎?』,老實說,我都認同他們的說法。我自己寫國一國文考卷都寫不及格,我也覺得實在太誇張了。

但是,基於紅色皇后效應,我要說,我們無法改變現實。不論法規怎麼定,公立學校不能做的,私立學校可以做,結果反而是讓孩子們不得不去擠私立學校。其結果會變成另一種狀況:『有錢的人掌握資源,沒錢唸私校的人看別人享用資源』。

ps2:

我希望教育政策鬆綁,不要再對公立學校限制東限制西了。因為現實環境的壓力不可能因為政策的限制就減少,其結果是大多數學校都得陽奉陰違,政府沒了公信力;學校做了不好的示範;家長認同會做假的學校;學生從小學會做假,四輸的局面。

如果教育政策能鬆綁,至少大家不用偷偷摸摸的做,可以給學生比較好的身教。

ps3:

前幾天看到大河馬的第一篇文章就想回應一下,今天教材寫好了,終於有時間來寫這篇文章!雖然我寫這篇文章,但不代表我覺得學生學習一些無聊知識就是應該的,我祇是覺得那是現階段不得已的現象。我也希望讓學生學習有用的知識啊!看我以前的文章『我為什麼想要學韓文?』就知道了。

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2009年3月30日 星期一

擔任模範生表揚大會司儀

『待會熱音社撤場要花比較多的時間,所以你們想辦法撐一下,試著在他們撤場時說些話,不要讓場面太冷。』

『啊?什麼?不會吧?』

前幾天 (2009.03.27) 是台中市模範生表揚大會,可昕與我被抓去當大會司儀。原本想說這種表揚大會就是照本宣科,看著稿子唸就是了,所以也沒想太多就答應了。

許多朋友聽到都覺得我很大膽,敢在市長、處長、許多校長面前講話。我是覺得還好啊,反正把台下的人都當成西瓜就好了!!:P

以前唸研究所第一次 seminar 時,手腳真的會發抖,要報告的 paper,因為過度緊張,整個被我揉爛了。當時台下坐著全系 20 幾個教授,每一個都可能會把我釘在黑板上哭,所以真的是很害怕。

久了之後,就發現有好好準備的話,教授也不是那麼不近人情的啦。就算當場我答不出來,總會有幾個教授幫忙回答,給台階下,慢慢的膽子就大了 (當然,如果都沒準備就上台,浪費大家的時間,教授們確實不會手下留情,學弟被釘到在台上哭的也不少見了)。

雙向訊息傳遞的 seminar 都不怕了,模範生表揚大會再怎麼樣,市長也不可能在台下釘我啊,這種單向的訊息傳遞方式我一點都不擔心,將大家都當西瓜就好了,要耍寶、要唱歌都沒問題。更何況稿子事前都準備好了,困難度應該不高 -- 如果我的舌頭不打結的話。

排練、預演大致都與我所想像的差不多,不過真正來時就問題一堆了。

一下子是某個學校的領獎代表未到,過一會兒,ㄟ,他又到了。工作人員忙著與我們聯絡,要我們修改手上的名單。平常要改這名單是沒什麼,但在台上一下子要改就覺得有點手忙腳亂。

不過這些都還算是小問題,最害怕的是聽到『想辦法撐久一點』。:O

一聽到這個指示,可昕馬上到後台訪問台中女中熱舞社的同學,想從這些同學的口中探聽出有什麼重點。可昕訪問同學的同時,我看看正在台上表演的惠文高中熱音社,嗯,有了,後面那個爵士鼓夠我講個幾分鐘,加上可昕的部份應該可以撐到熱音社撤場完畢。

『可昕,剛剛熱音社同學表演的時候,妳有注意到後面打鼓的同學嗎?我們看熱音社表演時,多數的目光大概都集中在主唱身上吧?打鼓的同學坐在最後面,常常是最被我們忽略的。可是,要能夠上台表演,那打鼓的同學也是要經過非常辛苦的練習才有辦法耶!一點都不比主唱輕鬆。

以前我看 X-Japan 團長 Yoshiki 打鼓,覺得帥氣極了,所以我也想學爵士鼓。但是我馬上就發現像我這種走路會同手同腳的人要練習打鼓是一件非常困難的事。我們看到打鼓的人雙手忙個不停,但其實打爵士鼓時雙腳也沒閒著,不停地在敲其他鼓。

打鼓從最開始的兩個鼓開始練習,每新增一個鼓進來,都要花一段時間的練習才能習慣。像我這種會同手同腳的人,加了腳的部份就傻了。就算克服了手腳不協調的問題,要練習到能演出的程度,那還是很漫長的一件事。

雖然這麼辛苦的練習,但是打爵士鼓的鼓手通常都坐在最不顯眼的位置上默默付出,我實在很佩服他們!』

呵,感謝 Yoshiki,讓我撐過一段時間完成任務。不過當天在場的人,知道 X-Japan & Yoshiki 的人應該不多吧?我在 Youtube 找了一些他們的音樂片段,可以見識一下 Yoshiki 極速每秒鐘 13 下的擊鼓 solo。

第一個影片很吵、音量很大,要聽的人可能要先將音量關小聲些。如果不想聽爵士鼓獨奏,直接將時間軸拉到最後面,接續的第二個影片就是抒情歌演唱了。

雖然撐過了一個小狀況,但其實靠的是小聰明,實在沒什麼可取的。我比較佩服可昕,一聽到要撐時間,馬上去採訪表演團體,並且能馬上到台前講出來。

很簡單是嗎?不,一點也不簡單。

你要知道現場有熱音社的同學在表演,歌聲、吉他聲、鼓聲震耳欲聾,在那種情況下,我跟可昕講話時都是用喊的,而且我被吵的沒辦法思考,祇能抓一個小點做發揮。但可昕竟然還能去採訪、整理做報告,我祇能說佩服、佩服,不虧是年年拿台中市即席演說 & 朗讀冠軍的人!!

一次的司儀經驗,讓我體會到我這個美女學妹有多厲害!真的是望塵莫及!厲害、厲害,佩服、佩服。

ps:

我原本很想在胡市長頒完獎離開時模仿瑤瑤的語氣:『你不要走…你不要走…殺很大!!』但是怕今年就被 fire 掉,所以沒講。不過,其實我有想過,如果狗腿一點,其實講這個不會怎樣。

但是,我不想當狗腿!!

2009年3月29日 星期日

利用翅膀發聲的侏儒鳥

剛剛在聽中研院嚴宏洋研究員的演講 (題外話,他用的簡報軟體還滿炫的啊!),他提到一種侏儒鳥 (manakin) 求偶時並不用嘴巴發聲,牠們靠著翅膀的磨擦而發聲。

這聽起來不像是鳥類啊,反而比較像是螽斯。我覺得很有趣,上 Youtube 找一下侏儒鳥的影片,果然找到一堆侏儒鳥的影片。

侏儒鳥除了靠翅膀發聲外,影片中還有一種紅頭侏儒鳥會跳月亮漫步舞,很有趣!

以前教到生殖行為時都會給學生看天堂鳥(極樂鳥) 的舞蹈,現在又多了一種鳥類的求偶行為可以看了!:)

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2009年3月26日 星期四

Cirque du Soleil -- Valsapena

之前在教學生進行影片剪輯的時候,用太陽劇團 (Cirque du Soleil) 1994 年的 Alegria 中跳彈簧床部份教學生遠景、中景、近景、特寫等不同的拍攝方法,並教學生如何利用這些不同視角切換讓整個影片的可看性更為豐富。

當時會選擇跳彈簧床的那一段當作影片剪輯的教材,原因倒不是因為它的分鏡特別,而是我喜歡那一段音樂!:P 演唱者的嗓音好特別,一聽就愛上了,後來才知道那一首曲名為 Valsapena。

我在上課時用的是 DVD,所以影像、音樂都很棒,不過我在 Youtube 上找不到音效比較正常的版本,總是會有點大小聲、斷音的問題,不過還是可以體會這首曲子的美妙!

Cirque du Soleil 1994 Alegria -- Valsapena

Alegria - Valsapena 原聲帶

不過,這一段音樂沒有收在原音帶之中,收在 CD 裡面的是另一個版本,但我覺得還是現場版本比較好聽!對 CD 收錄的版本倒不是那麼喜愛……:O

Youtube 上的網友說這首曲子最早是法語版的,後來有西班牙語版,不過即使是這麼說,我還是搞不懂我自己聽的是哪個語言版本!XD

Valsapena 歌詞

Ligero Y Libre
Como un tul
Un velo
En el cielo azul

Divino y calmo
Sobre el mar
Volando el pajaro es un rey

Sus ojos miran el mundo triste
Su alma llora de compasion
La bella soledad
Legere et douce
A en pleurer
L'ivresse
De pouvoir s'envoler
Diamantes de lune
Sur l'eau qui dort
C'est ton chemin de conquistador
Tes yeux ne voient que la bleu du ciel
La terre a pose des chaines a tes ailes
La terre a pose des chaines a tes ailes
Pour te garder pres d'ell.

除了 Cirque du Soleil 的版本,我在 Youtube 上還看到有個巴西網友演唱 Valsapena,雖然祇是在家裡自己錄的,但說實話也很棒啊!

哎,這些歌雖好聽,但還是有一些遺憾!每次去 KTV,這些好聽的歌都沒得唱,那真的很心酸啊!

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2009年3月24日 星期二

Freemind 讓部份文字變色的方法

之前介紹 Freemind 這一套心智圖 (mindmap) 軟體時,有提到可以針對個別的節點來設定其格式。不論是要將文字放大縮小,或是要將節點的顏色改變都沒有問題。

藉由節點的格式設定,可以讓心智圖看起來比較顯眼明白,一眼就可以看到重點所在。

可是,問題來了,如果我不想要將整個節點文字都變色,而祇想將某幾個字變色就好,那怎麼辦呢?在 Freemind 中似乎沒有這樣的設定方式耶?

前一陣子剛好不小心發現有這樣的功能,今天又看到有網友在問,所以就寫一篇文章來介紹如何在 Freemind 中將某些字改變顏色的方法吧!!

無效的做法

假設底下是我們要處理的心智圖,我們希望將某些重點標記為紅色:

我們想到的就是從『格式 ==> 節點顏色』功能來進行:

可是這樣設定之後,整個節點都變色了,根本無法達成我們的需求:

其實要讓某幾個字變色,其他字不變是有方法的,我們可以用 HTML 來達成這個目的。

利用 HTML 改變 Freemind 字型顏色

什麼是 HTML 呢?嗯,HTML 是構成網頁的基本語言。你在任何一個網頁上按右鍵,選擇『檢視原始檔……』,祇要它不是用 Flash 畫出來的網頁,那麼你都會看到一堆奇奇怪怪的英文與數字的組合,那就是 HTML。

那個太難懂了嗎?不用擔心啦!我們祇要學兩個東西就好了,其他不懂也沒關係。

首先,每一個網頁最開頭一定都是由

<html>

開始,這個指令告訴瀏覽器:『嘿,我是一個網頁,準備瀏覽我吧!』。我們在 Freemind 中要使用 HTML 碼改變文字顏色時,也要先用 <html> 這個指令告訴 Freemind:『嘿,這個節點要用 HTML 代碼喔。』

然後要改變顏色,是用

<font color="顏色">

來進行。比方說要將文字變成紅色,就可以用

<font color="red">

這樣的指令,在這個指令之後的文字都會變成紅色。

你可以用幾個常見顏色的英文 (如 red、blue、black、white、yellow) 來改變文字顏色,也可以用十六進位編號來表示,如 #FF00000 來表示紅色。當你需要的顏色比較特殊時,可以利用一些免費的配色軟體幫你算出顏色的十六進位值,這樣就不受限於幾個常見的英文所表示的顏色了。

有了開始變色的指令,也要有一個結束變色的指令才能正常運作,否則有時可能會出錯。要結束變色,我們用的是

</font>

這個指令。你可以發現其實就是原本的 <font> 加上一個倒斜線就變成了結束指令 </font> 了。一般的網頁就是由一大堆 <XXX> </XXX> 指令組成的。這類指令很多,我們要變色的話,祇需記得 <font> </font> 就可以了。

那要怎麼將 HTML 加進節點之中呢?其實祇要按 F2 編輯節點就可以直接寫 HTML了。不過有時 HTML 一寫就寫很長,所以用 F2 直接編輯不是那麼方便,我們需要叫出另一個編輯畫面,讓我們可以好好的編輯一下。

要叫出編輯畫面,祇要在節點上按右鍵,選擇『編輯節點文字…』即可:

此時就會開啟一個視窗,讓你慢慢編輯啦!

我們在文字的最前方加入 <html> 表示要使用 HTML 碼,然後再於要變色的部份加上 <font> & </font> 指令。

加入變色指令

編輯完成後,按 OK 就發現被 <font> 與 </font> 夾住的字變成紅色了:

利用 XHTML 指令也可以改變顏色

不過剛剛的教學可能有些人要罵我亂教,現在應該用 <span> 指令代替 <font> 啦!

嗯,在 Freemind 中確實也可以用 <span> 來改變文字顏色:

其結果如下:

所以,如果對 XHTML 瞭解的人可以用 <span> 來下變色指令,至於之前不知道 HTML 是什麼的人,我是認為會用 <font> 就好啦!至少 <font> 比較好記,日後有興趣了,接觸多了,想用比較新、比較嚴謹的 HTML 時再改用 <span> 吧!:)

ps: 如果是用 0.9 版的 Freemind 就不需要這麼麻煩了!不過還是寫一下給舊版的使用者知道怎麼變字體顏色!:)

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2009年3月23日 星期一

祇要有心,處處是音樂

剛剛看到這一個影片的連結,因為一堆人都留言說這個影片讓人很 XD,所以好奇的我就跟著點進去看了啊!

果然,好奇殺死貓!當他拿出某樣電子產品的時候,一口茶噴出來,差點被嗆死!

不過,這真的好有創意啊!!之前看 Stomp 就已經覺得拿生活中的物品做為打擊樂的樂器就很有創意了,現在這位日本人還可以彈音階!真神人也!

Stomp 破銅爛鐵打著玩開場音樂

Stomp 破銅爛鐵打著玩

對了,說到處處是音樂,怎麼能錯過 Lord of Dance 呢?他們用自己的腳踩出音樂,真的是很棒 (票價也很貴!:O 幾年前在台灣表演,一張票 3600,吃了好久的泡麵才買到票。而且很巧的是,在看演出的時候,發現我妹坐我前面!!XD)!

底下是在海德公園演出的 Feet of Flames 片段!:)

Feet of Flames - Warriors

Feet of Flames - Final

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2009年3月20日 星期五

生物大哉問:東加王國外海火山爆發的影響?

前天 (2009.03.18) 東加王國外海火山爆發,火山灰與海水噴上高空,形成壯觀的影像。

底下是記者在當時所拍的影像。從影片中可以看得出來濃厚的火山灰被衝上高空,在空中形成靄靄灰霧。另外,火山岩漿的高熱也使海水蒸發成水汽噴入空中:

你也許不太瞭解東加王國在哪邊,讓我告訴你,他是太平洋西南部的一個國家,整個國家由 172 個大小不等的島嶼所組成。比較特別的是,東加目前還保有國王制度。

這個遙遠國度與台灣的相對位置如下:

請你看看上面的衛星圖,告訴我,依你的判斷,為什麼東加王國這邊會有火山爆發?火山爆發後對於生物的生態環境及地形地貌可能會有什麼樣的影響?

是的,這是看影片寫作業,你以為我真的那麼好心專程找影片給你看嗎?XD

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2009年3月18日 星期三

讓打字速度一飛沖天的打字練習軟體:RapidTyping

恐怖的電腦學習經驗

十幾年前就學電腦的人可能還有一些印象,那時候的很多電腦書都是從練習打字開始教起,一本書的前半本是在教你怎麼樣用倉頡輸入法打字。

我很不喜歡那些電腦書。

剛學電腦的人本來對電腦就有一些恐懼了,課程內容竟然還從枯燥乏味、學習曲線陡峭的倉頡輸入法教起,那真是嚇死許多剛接觸電腦的人。

我認為對於剛接觸電腦的人,課程應該從最簡單的部份教起,讓他覺得電腦並不恐怖後,再逐步加深其課程深度。

而打字,不論是英打或是中打,都不會是最簡單的部份。學打字要背鍵盤鍵位,要花時間去熟悉,要忍受一陣子無聊枯燥的練習,那實在不是很容易的事。

練好打字可以保護眼睛與手指

但是,當對電腦熟了之後就應該好好進行打字練習,並藉此加快打字速度。如果你一直都是兩指神功,除了打字速度慢之外,眼睛不斷的在鍵盤、螢幕兩處移動,那眼睛一下子就累壞了。

藉由打字練習,你可以記下鍵位,打字時眼睛不必在鍵盤上尋找按鍵,保護眼睛且加快打字速度;藉由打字練習,你可以矯正自己的打字方式,讓手指比較有效率的工作,手部傷害因而減少。

那麼需要花很多時間進行練習嗎?其實並不需要。我自己的經驗是祇要練習一個晚上,約三到四小時的時間,英打就可以達到很不錯的效果,有了英打的基礎再來學中打也會快很多。這真的是一件投資少 (祇要三、四個小時) 卻收穫頗豐的工作 (節省時間、保護手指、保護眼睛)。

但是多數人都不願意花這三、四小時的時間來練習,寧可繼續使用兩指神功,實在是很可惜的事。強烈建議大家在星期六、日,花一個早上 (或下午、晚上) 的時間,好好練習一下打字,對自己的未來有不少助益。

可是,要怎麼練習打字呢?應該用哪隻手指頭按哪些按鍵,沒有人教怎麼會呢?這不用擔心,網路上有許多免費的打字軟體可以教導你進行練習,RapidTyping 就是一套做的很不錯的免費打字軟體。

利用 RapidTyping 練習打字

程式名稱:RapidTyping
程式網站http://www.rapidtyping.com/
使用方式下載 RapidTyping 檔案,並將其解壓縮之後,不需要安裝,滑鼠按兩下就可以執行了。

第一次執行時會問你一些問題:

要使用什麼語言畫面,裡面有中文可以選,我們就選用最習慣的中文吧!:)

輸入你的名字

選擇你的鍵盤模式,一共有三種鍵盤可選,主要是 Enter 鍵的位置有所不同

選擇是否要有背景、動畫。底下是有動畫的樣子:

如果你覺得有背景、有動畫會讓畫面很煩雜,也可以將這個功能關閉,畫面就會很清爽了

再來,你希望用什麼計算單位來顯示你的打字速度?

WPM 是每分鐘打了多少單字;CPM 是每分鐘打了多少英文字母。比方說,你花了一分鐘打了『speed』,以 WPM 計算,就是 1 WPM;以 CPM 計算,是 5CPM。選一個自己習慣的計算單位吧!

選擇計算單位

前面的幾個畫面祇有在第一次執行 RapidTyping 時才會出現,設定完後就正式進入打字練習的畫面。以後再執行 RapidTyping 時就直接顯示打字練習畫面了。

正式進入 RapidTyping 練習畫面

打字練習的畫面,按任意鍵開始練習吧

第一次練習時,課程會從 F、J 這兩個按鍵開始。底下鍵盤區還有一雙手教你怎麼打字。比方說第一個按鍵 F,要用左手食指去按它,所以在畫面上,左手食指變成紅色,F 鍵也變成銀色,提醒你要按的按鍵就在這裡。

F 鍵要用左手食指

好,你按下 F 了,再來你要按 J 這個按鍵。J 要用右手食指來按,所以你看畫面上右手食指變紅色,J 鍵變銀色了。

用右手食指按 J

再來的空白,你可以用左手姆指或右手姆指來按,依你的習慣就可以了

到現在你已經正確的打了三個按鍵了,繼續吧!!

如果你不小心按錯了,會有聲音提示你,而且打錯的那個字會變成紅色

練習打字的話,應該先求正確再求快,所以慢慢來,不要急,儘量讓畫面上不要有紅色的字出現,多打幾次你就會越來越快的。

利用 F、J 做定位

那 F、J 這兩個按鍵有什麼重要性呢?為什麼要一開始就練習這兩個按鍵?為什麼不是從 A、B、C、D 練習起?

請你摸一下 F & J,你有沒有發現 F & J 這兩個按鍵有個小凸起?F & J 這兩個按鍵有定位的功能,你都不用看鍵盤,光是摸到有小凸起,你就知道自己的手放在 F & J 上了,所以打字軟體都是從 F、J 鍵開始練習的,讓你很習慣的將雙手食指擺放在這兩個定位鍵上。

當你的左手食指放在 F 上,中指就放在 D、無名指放 S、小指放在 A;右手食指放在 J、中指放 K、無名指放『L』號、無名指放在『;』上。你可以隨時靠著 F & J 上的小凸起幫你定位,確保手指放在正確的位置。

知道手指頭要擺放的位置後,其餘的就是練習再練習了。半個小時、一個小時之後,你會發現你很能習慣這樣的打字方式。三、四個小時之後,你應該將鍵盤上的每個按鍵位置都記的滿熟了。你祇要每天再花一些時間練習就可以讓你的打字速度不停的進步。

你說:『我是想學啦,但是這黑色的背景好醜,我不想用啦!!』

沒關係,其實 RapidTyping 可以讓你換視窗 & 鍵盤顏色。祇要從右上角的『選項』功能進去做設定就可以了。

RapidTyping 的其他設定

選擇『選項』功能設定

選擇鍵盤顏色

選擇視窗外觀

按下 OK 之後,RapidTyping 的外觀就符合你的審美觀嘍!

除了可以改外觀之外,其實連練習的內容都可以修改。你可以按下左手邊第三個按鈕修改練習內容。

開啟課程內容編輯功能

呈現出來的是目前進行的課程,以及課程的內容

你高興的話,你可以將課程內容加以刪減,之後存檔起來就完成修改了。如果你不想修改練習內容,但是想要練習其他按鍵,也是在這邊選擇。

選擇其他課程

選好課程後,按下左手邊第一個按鈕,就以現在選擇的課程進行練習

目前要練習的課程是剛剛所選的 t g y h

利用這個功能,你可以將自己比較不熟悉的按鍵多練習幾次直到錯誤率 & 速度都達到你的要求為止。

如果你所有的按鍵都練習過了,想試看看自己是不是還記得按鍵位置,所以想把畫面上的鍵盤關掉,OK,沒問題,祇要按一下視窗右下方的按鈕,螢幕鍵盤就收起來了。

將鍵盤收起來

按下去,就祇剩下練習內容,沒有按鍵提示了。如果想再顯示鍵盤,就再按一下就出現了

利用 RapidTyping 的教學,輔以辛勤的學習,你會發現在短短的幾個小時之內,你的打字速度已經一飛沖天。但是你還是得多加練習才不會忘記這些按鍵的位置。

如果你已經將 RapidTyping 的內容學過一輪,繼續再練這些內容也實在無聊了點,那麼就可以來點刺激的,來 http://play.typeracer.com/ 這個網站上與全世界的網友比賽打字。

與全世界網友進行打字比賽

與全世界網友進行打字比賽

連上 http://play.typeracer.com/ 網站後,你可以選擇註冊或是直接以『Choose a guest nickname』進行比賽,有註冊的話,你比贏了可以登上排名榜留下大名,否則就沒辦法留名。不在意的話,直接用『Choose a guest nickname』登入就好啦!

登入後選擇『Race against others』開始比賽

進入準備畫面,倒數結束後開始比賽。比賽內容就在畫面下方。

開始比賽啦,從第一個字開始輸入吧!

哎,網路上臥虎藏龍啊,馬上就掉為第三名了

利用 http://play.typeracer.com/,可以讓打字變成一件很有趣的事。閒著沒事做的時候,就上去比賽一下,讓自己複習一下鍵盤位置。

這算是一個寓教於樂的遊戲啦!多多練習、多多比賽,也許哪一天,你的大名就登上排行榜寶座啦!!(我還差的遠啊)

Technorati :

2009年3月13日 星期五

生物大哉問:血型與星座你相信哪一個?

打開電視與報章雜誌,我們常常可以看到星座運勢、星座個性、血型個性這一類的報導。

某某星座大師告訴你,處女座的人比較龜毛;所以如果你是處女座的人,你應該要凡事看開一點,不要太鑽牛角尖,以免給自己過多的壓力。

巨蟹座的人比較敏感,祇要有了情緒波動,他的喜怒哀樂都寫在臉上,完全遮掩不住,所以巨蟹座的人凡事可以放鬆一點,別太認真,以免被一些事情影響了自己的情緒……

另一個報導可能告訴你,A 型的人小心謹慎,自制力極高,做事時能夠堅持到底。但因為個性比較小心謹慎的關係,所以 A 型的人做事喜歡有計畫,而且很不能忍受規劃好的計畫發生改變。

諸如此類的報導,你應該看過不少。不論你是相信這些報導或是嗤之以鼻我都不管,我現在要你選邊站,『星座談論人的個性』與『血型談論人的個性』這兩個選項讓你選,你認為星座或是血型比較能夠描述一個人的個性?

不知道你心目中的答案為何?但我投血型一票。

要說星座能夠影響一個人,甚至主導一個人的個性喔,說實話我怎麼也難以相信。

以前面提到的處女座而言,處女座的主星是『角宿一』,距離地球 260 光年;她的第二亮星叫做『東上相』,距離地球 36 光年;第三亮星叫做『東次將』,距地球 104 光年。

這些星球彼此相距如此遙遠,祇不過是因為我們在地球上觀察時把它們兜在一起變成一個星座,就說這些星球對我們當中一些人的個性有影響,那讓我完全沒辦法認同。ㄟ,它們與地球的距離是以光年做計算單位的耶,不是以公尺做單位耶。

什麼是光年?就是光行進一年所走的距離。

地球與太陽離的夠遠了吧?那麼地球與太陽之間的距離有幾光年?光從太陽出發到達地球約要 8 分 20 秒左右,換算一下,太陽到地球的距離約是 0.000016 光年。

所以你就可以知道處女座的這些星星與地球中間所隔的是一個難以想像的距離啊。如果這些星星能對你的個性有影響,那麼太陽對你個性的影響應該更強烈數萬倍,以至於這些星星對你的影響微弱到可以完全忽略不計。

那麼血型呢?血型對人格的影響至少還有那麼一點點根據。

我們人類的 ABO 血型基因位於第九對染色體之上,你從爸媽那邊拿到的是哪一條九號染色體,日後會影響你的 ABO 血型表現。

可是,我們的染色體上就祇有一個基因嗎?這答案當然是否定的。我們人類約有 28000 個基因,這 28000 基因分布在 23 對染色體之上,所以每對染色體可能含有上千個不同的基因。

當你從爸媽那邊拿到 ABO 血型基因時,你也順便擁有了同樣位於第九對染色體上的其他基因,打個比方,可能是『小心謹慎基因』,所以『血型與個性有關聯』這是有可能的。

當然,其實遺傳並沒有那麼簡單。影響我們個性的基因並不是全都位於第九對染色體之上,可能勇敢基因在第一對染色體、誠實基因在第三對染色體、合群基因在第十六對染色體……這些不在第九對染色體上的個性特徵就與血型的關係相當微弱了。

比方說,你與你的哥哥可能都從爸媽那邊拿到 IA 基因,也順便拿到了謹慎的基因,所以你與哥哥都是小心謹慎的 A 型。

但是在拿第一、三、十六對染色體時,可能你與哥哥拿到的就不一樣,結果你是一個 A 型、小心謹慎、勇敢、誠實又合群的人;你的哥哥卻是一個小心謹慎、愛說謊、不合群、懦弱的 A 型人。

因為有這些分布在不同染色體的個性基因,讓你很難將人依照 ABO 血型簡單的分為四種人格。

就算是在第九對染色體上的個性基因,也有可能因為突變的關係而造成改變,使得表現出來的個性與你所期望的不符合。

所以血型與個性的關聯可能是有,但是不同個體間的差異極大。這就讓你在看『從血型看個性』之類的書時,偶爾會覺得『對對對,我就是這樣』,另一些時間你會想:『沒有啊,我的個性不像書裡寫的啊!』

不過,至少血型對你的影響比數百光年外的星星對你的影響大多了。

韓國有位漫畫家畫了許多與血型有關的漫畫,我覺得還滿有趣的,有興趣可以去看一看。

相關網站

  1. 血型漫畫:韓國原作者網站
  2. 血型漫畫:台灣翻譯者網站
  3. 血型漫畫:真人演出版
  4. 天文學裡的星座百科

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2009年3月11日 星期三

自由軟體推廣經驗分享

前一陣子接到立人國中湯慧玲組長的電話,她希望我能花 10~15 分鐘的時間分享一下在學校推廣自由軟體的經驗。

雖然說也沒什麼好的心得,但能有機會大家一起討論自由軟體的推廣心得應該是一件很不錯的事,如果分享之後能獲得其他老師的迴饋,那就賺到了!所以就答應湯組長的邀請了。

反正丟臉了,後面還有其他學校的分享,大家不會記得我的!!:)

我回家想了一晚上,有什麼是我能夠與大家分享的呢?想來想去,我從推廣如 OpenOffice.org 之類的大軟體,轉而推廣一些小工具的心路歷程,應該是可以分享的部份。

我利用 Freemind 畫好要分享的心得心智圖,再轉入 Xmind 中進行簡報,底下就是今天我上台報告的內容:

推廣自由軟體遭遇的困難

早期我在學校推動自由軟體是挑選 Firefox & Openoffice.org (OO.o) 這兩套軟體來推廣。但是教師已經習慣使用 MS Office 了,要老師改用 OO.o 其實滿困難的。尤其早期的 OO.o 並不是那麼的方便,中文字型的使用常有問題,所以老師在使用時有一堆的問題。

教師們又太聰明,能夠舉一反三,所以在教老師們使用 OO.o 時,老師們常常會問:『我要 XX 效果,在 OO.o 之中要怎麼操作?』

這時候就必須停下來,解決老師的疑惑。結果老師們學到的是滑鼠點點操作,而不是完整的概念,所以下一次遇到另一個狀況就又卡住。卡住的情況一多,老師們最後還是回到已經習慣的 MS Office 懷抱裡。

當然這不能怪老師們,因為 OO.o 雖然是個自由的軟體,但畢竟功能比起 MS Office 還有一些不足之處。即便是今年最新的 OO.o 3.0,它的畫表格功能還比不上 1999 年的 MS Office 2000;讀研究所需要寫論文的老師常會使用 EndNote 幫忙整理文獻,但 EndNote 也不支援 OO.o……總總問題讓 OO.o 的推廣充滿了困難。

那麼 Firefox 應該比較好推廣吧?哎,那可不。

我自己在家使用網路時利用 Firefox 瀏覽完全無礙,但老師必須要上的一些政府網站卻常常是 IE Only,要老師兩套瀏覽器換來換去,大家會覺得:『我就祇用習慣的 IE 就好啦!!』所以 Firefox 要推廣也是困難重重。

所以後來我做了一個殘酷的決定:將學校電腦的 MS Office 移除;IE 也從桌面上移除。

減少推廣的困難:強迫中獎

強迫中獎的方式,讓老師不得不接觸 OO.o & Firefox。不過,有次我們學校邀請育英的王勝雄主任來當研習主講人,王主任看著 Firefox 也不知道該如何是好。他問我:『沒有 IE 嗎?我實在用不慣 Firefox。』

台中市的資訊組長有許多人受過王勝雄主任的照顧,資訊教育他總是衝第一位,如果連王主任都無法適應 Firefox,我可以想像一般教師在使用 Firefox 時會有多少的挫折。

也許有些人會說:『反正用久了就習慣了!!』但我想的是,一個行政人員到底是自己的理念重要 (宣揚自由軟體),抑或是幫助教師重要?我認為是幫助教師比自己的理念更重要。

而且,對一般的教師而言,或許他還沒用習慣 Firefox 之前,就已經因為太多的挫折而習得無助感 (Learned Helplessness) 了。更不用提我為了宣導自由軟體,卻用了不自由的方式來達成這個目標的錯誤心態了。

所以我想,好,不宣導 OO.o、Firefox,將 MS Office & IE 還給老師,尊重老師的選擇。有人會說:『這樣老師給學生、家長的檔案都是不自由的!』沒關係,我安裝 PDF Creater 在教師用的電腦中,老師要把文件資料給學生、家長時大可轉成 PDF 格式,這就沒有什麼檔案格式的問題了。

然後我想,不宣導 OO.o、Firefox 之後,我能教老師什麼自由軟體呢?

我觀察到,大多數的人都是消費者,需要教材、教案,他可能優先上網找看看有沒有現成的資料,真的找不到,才由自己編寫一份教材、教案。所以消費者眾、生產者少,這是一般人使用資訊網路的現象。

既然生產者少,我宣導的主要目標就不以生產教材、教案為導向 (所以 eXe 之類的軟體先擱在一邊),而是以老師切身的需求進行自由軟體的推廣。找不到自由軟體,就用免費軟體來教。

因為這些軟體能切合老師的需求,要辦研習時老師比較有意願參與,等到老師對我有信任感,相信我宣導的東西都是能幫助他們的,那時再來推 eXe、OO.o 也不遲。所以我將老師辦公室的電腦重灌,將一些好用的小工具放在桌面上,並教導老師怎麼使用這些軟體。

新的推廣策略:符合教師需求

不強迫教師使用 OO.o & Firefox 之後,我重新思考推廣策略,將教師視為消費者,想想什麼樣的軟體才是教師需要的。我發現,其實在教學上,能夠真正幫助到老師的軟體並不是很多。

我最常遇到的問題是:『我在 Youtube 上看到一個影片很不錯,想要給學生看看,有沒有辦法把影片抓下來?』OK,針對這個問題,我建議老師可以使用 save2pc,就可以抓到許多 Youtube 上面的影片。

如果有老師想要設計教學大綱,我認為 Freemind (或是 Xmind) 是個很好的輔助軟體;Pointofix 可以當作電子白板;Audacity 可以錄音;Google Earth 可以看到世界各地地景,很適合地理 & 歷史教學使用。

就這樣,沒了。常見的軟體能運用在教學上的真的不太多,能用在國中程度的教學就更少一點了。

不過,教師並不是祇有教學需要用到軟體,教師在準備教材時也需要軟體的幫忙。比方說現在數位相機很方便,很多老師會幫學生拍照,相片一多就需要有方便的看圖軟體及修圖軟體。

在看圖方面,我推薦老師們使用 XnView,它的功能多、看圖快速,比起一般人常用的 AcdSee 方便的多。要修圖,我教老師們使用光影魔術手,功能簡單,但符合需求。

當相片或任何資料多了,備份就是一件很重要的工作。我建議老師們可以使用『資料備份精靈』這一套軟體來做備份,按個按鍵就將所有檔案備份完成,不必擔心有什麼遺漏。

另外一方面,現在景氣不好,雖然對教師這個行業衝擊比較小,但是大家也得擔心超額、解聘的問題,如果能妥善理財,讓自己的金錢不虞匱乏,一旦遭到解聘也還能支撐一陣子,而不會馬上就陷入困境,這樣子教師比較能夠專心的在教學上。

要妥善理財,第一步就是要做好記帳的工作,知道自己花了哪些錢,哪些是可以省下來的部份。這講起來雖然很俗氣,但是卻是很重要的一件事。我發現 AceMoney Lite 這套軟體可以很方便的記帳,也可以提供很清楚的圖表顯示自己的花費,對於個人理財有相當大的助益。

所以,我將這些軟體全都安裝在教師用電腦中,而且儘量使用免安裝版本,讓有興趣使用的教師可以很輕鬆的將學校裡用的程式拷貝回家,在家裡也可以擁有與學校完全相同的作業環境。

目前為止效果還不錯,許多老師向我反映這些小軟體讓他們的工作變方便了。向我詢問『是不是有其他小工具可以用』的老師也不少。當老師們願意主動向我詢問軟體問題時,導入 eXe 之類產出性軟體的時機就逐漸成熟了!

不是用強迫中獎的方式,而是老師自願來學習。我很期待那一天的到來,而我覺得應該快了!!:)

延伸閱讀

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2009年3月10日 星期二

孟德爾大事紀

遺傳法則的發現者:孟德爾 (Gregor Mendel)

孟德爾是科學史上非常重要的一位科學家,他發現了生物的遺傳法則,藉著他的研究,以及後人的努力,我們才得以瞭解生物遺傳的秘密。

但是在課本中僅僅提到『孟德爾發現遺傳法則』這幾個字,對他並無更深入的介紹。

孟德爾, Gregor Mendel

上個星期五,孫敏惠老師送我一本張文亮教授所寫『生命科學大師-遺傳學之父-孟德爾的故事』,趁著星期天有空,將這本書讀完了。

心得是,嗯,雖然孟德爾的努力讓我很感動,但我非常不推薦學生看這一本書,因為牽涉了太多宗教,以及『創造 v.s. 達爾文演化論』的爭論。學生對這些議題都還不是很瞭解,很難做判斷。

如果想要讀張文亮教授的這一本書,我建議,至少要先讀過『自私的基因』、『盲眼鐘錶匠』、『古爾德大震撼』等書,對基因、演化都有一點點認識之後再來看這本書裡的宗教與達爾文演化論之爭比較好。

雖然不推薦學生讀這本書,但我從張文亮教授這本書中擷取了孟德爾的一些重要紀事,希望讓大家對孟德爾有多一點的瞭解。

孟德爾重要紀事

孟德爾, Gregor Mendel

1822 年出生於一個貧窮的家庭

1840 年進入二年制的奧勒姆特茲哲學院。家貧無法付學費。父母親將家裡土地、房子、兩匹馬、四頭耕牛、一頭小牛、一頭種牛還有幾隻雞全賣掉,得400銀幣。

400銀幣分三份,一份父母親養老、一份為孟德爾就學基金,一份給小女兒德倫西亞當嫁粧。

小女兒德倫西亞當時12歲,她放棄自己的嫁粧基金,將這些錢都給哥哥讀書。

擔任神父及中學代課教師一陣子後,1851 年進維也納大學物理與應用數學系

在維也納大學向物理大師都卜勒學習物理;向高等數學大師伊丁斯豪森學習數學;向昂格教授學習植物生理學,並轉向研究植物。一般生物教授缺乏數學、物理能力,而孟德爾在大學時習得許多的物理、數學知識,並能以統計分析的方式來進行研究。

1856 年開始進行豌豆的雜交實驗

1865 年發表《植物雜交的試驗》

1868 年奧古斯丁修道院邀請孟德爾擔任修道院院長。擔任院長後進行科學研究的時間就會少很多,孟德爾打算拒絕。但聽到德倫西亞的孩子申請維也納醫學院,卻無錢就讀,因此接受院長職位,資助外甥就讀。

1880 年退休

1884 年病逝,終其一生,孟德爾並未能看到自己的研究獲得應有的重視。

1900 年德國科學家柯林斯發現孟德爾35年前的研究,使孟德爾的豌豆研究成果重現於世並獲得世人的重視。

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2009年3月9日 星期一

孟德爾的相片

不久之前 LIFE 雜誌與 Google 合作,將 LIFE 檔案庫中未公開的千萬張歷史相片放上 Google 供大家查詢 & 非商業使用。現在教到孟德爾 (1822 ~ 1884) 遺傳定律,就找了三張 LIFE 上的孟德爾相片給大家看看。

以下三張相片是從 Google 搜尋而得,原始相片很大張,我有縮小過了。

擔任奧古斯丁修道院院長的孟德爾

稍微年長一些的孟德爾

孟德爾畫像

豌豆爸爸孟德爾 (圖片取自 Gregor Mendel and the Foundation of Genetics)

他服務的奧古斯丁修道院 (取自維基百科)

孟德爾種植豌豆的花園 (取自 Mendelism)

1920 年代的奧古斯丁修道院花園景觀 (圖片取自 Methodological Materialism)

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2009年3月6日 星期五

我認為很有問題的『60244 電視網路 say yes』活動

最近收到一份由教育部指導的『60244 電視網路 say yes,填問卷送獎品』活動,要學校幫忙轉發給家長填答。

主辦單位從一月就非常非常積極的聯絡,說是要填問卷彙集民意做為立法依據,藉以建立與推動網路、電視節目分級及其他防護機制。

老實說,我對這種防護機制完全不認同!祇有在專制國家才會一堆有的沒有的防護機制。這個應該是家長自己需要負擔的責任,由家長主動輔導自己的孩子,而不應該立個法,限制所有人的行為。

更何況,在暴力電視 & 暴力行為之間的相關性、因果性根本未受肯定。不同的研究有不同的結果,有的認為暴力電視會引發暴力行為,另一些則認為無相關。在未能獲得肯定的結果前就要用立法的方式來限制暴力電視的播放,我完全不能認同這樣的作法。

我雖然有這樣的想法,我倒也瞭解,如果多數的家長希望成立這樣的法律,當然我也祇能接受那個事實,所以即便我對於這個問卷調查的內容完全不認同,我還是將問卷發下去了。

發下問卷後,我好奇問卷的內容是什麼,所以拿了一張來看。不看還好,一看就火大。

一打開問卷,有個電視遙控器的廣告,說祇要填問卷(一共祇有 8 個題目) 就免費送一台電視遙控器。該遙控器可以上網更新電視節目,可以讓家長設定哪些節目適合小孩,哪些不適合。每台遙控器要價 6980 元,現在祇要填問卷就免費贈送一台!共有 3000 台遙控器供家長索取。

我們的教育部長說五百億教育經費不知道怎麼花,現在想辦法要把這五百億亂花就對了?每台 6980 元,3000 台共要 2094 萬元,這些錢由教育部買單,真是好貼心的教育部啊!!送錢給廠商一點都不小氣呢!!

重點是這三千台遙控器家長拿到還沒辦法用,因為它要上網更新節目表。要有一條連接線才能與電腦連線。那條線並不贈送,要家長額外購買一組 880 元的補充包才有。補充包內有電池、電腦連接線、驅動光碟,沒這個補充包,拿了他們送的遙控器就祇能當一般萬用遙控器使用。

也就是說教育部花了 2094 萬元,以每台 6980 的價格買了夜市祇要 100~200 的萬用遙控器給 3000 位家長遙控家裡的電視!

平常這種遙控器哪有家長會想要買啊?現在祇要家長勾選『我要申請免費遙控器』,教育部就向廠商買一台給家長!難怪這個基金會這麼積極的打電話給我,這麼好賺的事當然努力啊!

我還擔心我誤會這個基金會了,畢竟我比較小人,也許我誤會了一些用心想要改變社會的人也說不定。所以我上了他們的網站: http://www.60244.com.tw/ ,除了首頁 & 學生的宣言外,整個網站祇有六頁內容,其中一頁在賣遙控器,三頁在介紹台北都會、草嶺古道以及鶯歌、石門水庫!

可惡!從政府單位拿錢就是這麼簡單!我們的公帑就是這樣被浪費掉的!!

2009年3月4日 星期三

屏東縣擬依績效進行教師淘汰

前幾天才提到近來的超額壓力必然要使教師這個行業走向淘汰不適任教師的方向,以前不成文的『後進先出』方式將會慢慢被績效責任制給取代。

結果昨天的新聞就報導屏東縣教育處擬定的教師超額辦法草案中年資祇佔 20%,其他 80% 是以個人的經歷、獎懲、進修為評分標準。

不論這次的草案會不會通過,但這一定是未來要走的方向。裁員壓力就在那裡,換成你是校長,你也會希望優先把一些不適任教師踢出去,把好的老師留下來,這樣學校才會有活水,對於學校的經營才有幫助。

要將不適任教師淘汰就不可能還繼續採用『後進先出』這樣的方式,而必須改行績效責任制來決定誰要離開。在第一批的不適任教師離開後,整體教育應該能有一些改善,從這一點來看,少子化對教育倒是有一些不錯的影響。

當然啦,大家都要咬牙準備過苦日子了,因為年資不再是保護傘,所以每年都要有回家吃自己的心理準備。大家要及早做預備,屆時才不會措手不及啊!

至於屏東縣教師會的訴求,哎,錢在哪裡?別再不切實際了!

該則新聞報導如下:

超額教師調校擬看積分:http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/a/090303/78/1fczm.html

更新日期:2009/03/03 04:09 〔記者羅欣貞/屏東報導〕

少子化導致超額教師增加,各小學幾乎都以「後進先出」處理,結果近幾年招考的英語教師常被調校,教育處計畫修改超額教師介聘要點,打破年資為主的調動考量,但引起屏縣教師會反對,認為不盡合理,向縣府陳情,最後版本將在本月教審會決議。

教育處在94年制定國小暨幼稚園超過教師介聘他校服務作業要點,結果各校依其中的處理原則,幾乎都採「後進先出」,讓該校教師年資最低者調出,教育處發現,除了有老師不斷成為超額教師外,也有許多近幾年招考的英語教師被調出,結果全縣有50所小學沒有正式英語教師。

為解決年資為主要考量所衍生的問題,教育處近來修正作業要點並公布草案,草案指若無教師志願調動時,依教師積分高低排序,積分採計應含年資、經歷、獎懲、進修、綜合考評等,其中年資佔總分20%;作業要點的修正,將在本月召開的教育審議委員會討論,教育處也會附上更詳細的學校教師結構分析,做為委員評估的參考。

教師會指出,草案內容及所附積分表範例中有許多不合理之處,無法徹底解決許多超額老師不斷被「超額」的問題,主張應降低班級人數、增加國小編制員額,並請縣府召開公聽會,聽取民意後再研議更合理公平的要點。

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十的指數倍

一年級的同學在數學課學過指數的意義了,在寒假作業中也有一個題目是問 2 的 100 次方等於多少。

(為什麼我會知道寒假作業中有這個題目呢?因為上資訊課時教 OpenOffice.org Calc 時,有同學問說:『老師,Calc 能算 2 的 100 次方嗎?』結果全班大笑,細問之下才知道作業有這一題。)

但是你能夠想像如果是以地球表面為基準點,分別看距地表 10^0 公尺 ( ^ 這符號在電腦常表示為指數的意思,10^0 就是 10 的零次方) 、10^1 公尺、10^2 公尺…… 那景象的變化有多快速嗎?

底下的影片模擬從地表開始,每次往上空增加一個次方的距離,你可以發現以 10 為底的指數次方真的是變化快速,遠遠的超出我們的想像:

影片的後半段,從宇宙又回到了地表,並開始進入身體之中,可以看到後來,所有物質都是由原子所組成。我想這個影片可以幫助同學對於物質的組成多些理解。

看到了 10 的次方變化,有人依據剛剛的影片,畫了以 1 為底的指數次方變化如下圖,其結果還滿搞笑的啊!!:D

滿有趣的吧?!:) 不管是 10 的次方,或是 1 的次方,都挺好玩的!!:)

順帶一提,Calc 當然可以算 2^100,答案是 1.27 * (10^30)。

不祇可以算 2^100,2^1023 也可以算,答案是 8.99 * (10^307),但是再上去的 2^1024 就算不出來了。

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2009年3月3日 星期二

讀完《危險心靈》後的一些想法

侯文詠在《危險心靈》中提到的意見,大部份我都贊成,包含他藉著小傑的話語提到:『(如果某些事情年輕人都不喜歡,也不必要求年輕人一定要學) 有一天,這樣事情就會從我們的文明裡面消失!』

這其實就是文化與文化的競爭,某個文化消失了,不盡然是那個文化不好,祇是沒有人喜歡它了,以至於它找不到載體,無法承續下去了。

這就是道金斯在《自私的基因》中提出的 Meme (瀰因,被我借來做為部落格的名字) 概念。

文化與基因一樣,都需要載體才能代代傳遞,一旦它找不到載體,它就祇能滅絕,而讓其他的文化繼續在世界文化上演化、競爭。

所以我也不認為有什麼是『一定』要教給學生的。如果某種文化少了這種強迫的手段,就沒有人願意承接,那麼它的氣數也差不多該盡了。

我自己是台南人,閩南語卻越來越少講。因為我聽到的,閩南語拿來罵人的比用來稱讚人的多的多,自然就與它疏離。

如果哪一天,有一群有心人努力讓大家發現閩南語的美,就會一群像我一樣的人願意再多學些閩南語。否則,學校再多的母語教學日也救不回式微的閩南語。

我一直認為娛樂是最好的文化傳播與行銷管道!電影、遊戲、漫畫、小說……都是文化傳播利器。一部貧民百萬富翁的電影,讓許多人見識到印度不為人知的那一面,讓看過電影的各國人民都對印度文化有了些微瞭解。

如果說全球化讓某些文化更加邊緣化,怪誰呢?明明全球化讓行銷管道遍布全球的啊。閩南語的式微,閩南鄉土劇的負面行銷應該也佔了不少功勞吧!沒人用心做行銷,怪誰呢?

不過,我有一點不太瞭解的是,即便侯文詠提出了非常自由競爭的概念,但他卻也講了:

我不明白為什麼像台灣這樣一個國家,不能用過去像十大建設這樣的氣魄來從事教育建設,努力讓所有的孩子都有好學校可以讀。讀書實在是生命中最美好的事情之一,可是我們先得讓每個小孩不必為了升學壓力而讀書,這樣,我們的國家將來才會擁有一輩子都想要讀書的人民。

教育是要錢的啊!而且不像十大建設,錢投入下去,建設蓋出來就成了;一旦決定要小班教學、增加教師員額,不論是什麼方式,這個錢就是持續性的支出,每個月、每個月的支出。如果多聘一萬名教師 (也就是增加約 8~9% 的教師人力),光是人事費用每個月就需多支出 4 億元,含年終獎金、績效獎金一年要多花 58 億,還沒算退休金。

可是增加的這一萬名教師其實也沒辦法幫現職教師分擔多少工作。增加 8~9% 人力,也就是幫每位現職教師分擔兩節課左右。教師一個星期少上兩節就能讓教育成果大幅提昇嗎?恐怕大有問題。所以一年 58 億絕對遠遠不夠。

但就算是 58 億好了,現在國庫不足,要多拿 58 億出來恐怕也是不太容易的事。雖說如果能減輕現職教師的工作負荷量我也是滿開心的,但真要政府有這個氣魄去做,我們就得想想:『是不是又要加稅了?要不然哪來的錢?』

一旦要加稅來減輕教師的負擔,祇怕教育成果還沒出來,先弄得教師整體裡外不是人!親師關係緊張,教育成效就要打好幾個問號了。

此外,我覺得美國能有快樂學習的環境,台灣沒有,這可能也是整體環境所形塑而成。

鳥類學家賈德‧戴蒙有一次在新幾內亞做研究,他的助手,一位新幾內亞人問戴蒙:『為什麼你們歐洲人發展出槍炮而我們沒有?是不是我們新幾內亞人比較笨?』

這個問題讓戴蒙回去寫了一本厚重、得獎不斷的書:《槍砲、病菌與鋼鐵》。戴蒙研讀許多生物學、歷史、人類學研究,他的結論是,人類各種族在智能發展上並無二致,但是因生存環境不同,讓這些種族的命運走向非常不一樣的方向。

在新幾內亞,環境、物資缺乏,使他們還有人民過著半游牧的生活,必須花費大量時間以滿足生存的最基本需求,避免餓死。反觀在歐美地區,環境物資豐富、生物種類眾多,讓歐美人的老祖先得以從眾多的生物中選出產量高者加以培育並進入農業時代。

農業進步了,大家花費在尋找食物上的時間變少,就有機會發展其他的工藝產品,這些工藝產品進一步的迴饋,讓農業進步更快。這個正向迴饋的循環越來越快,歐美的進展就越來越快速。相反的,新幾內亞的同伴們一直將時間花費在尋找食物上,沒辦法有更進一步的發揮。

所以戴蒙做結論,從新幾內亞移民到美國的人很快就能學會美國人的各項事物,顯見新幾內亞人並不是比較笨,而是他們的環境讓他們沒有機會發展出美國這樣的科技。

歷史學者黃仁宇討論為什麼中國沒有發展出資本主義時,他的結論也是:『因為中國的地理環境,使得資本主義不容易在中國發展、生根』。

一個區域無論大小,以演化的尺度來看,總是會有許許多多的人在這個區域生活過,這許許多多的人帶有各式不同的想法,並在這邊相互競爭想法的承繼人 (Meme 概念),但就像類似區域的生物會有趨同演化一般,生活環境類似時,也會演化出類似的文化來。

當我們抱怨歐美的教育比亞洲的填鴨教育方式好的時候,我們恐怕也得想想為什麼歐美可以出現那樣子的教育方式?為什麼亞洲普遍以填鴨教育為主?這恐怕也與環境脫不了關係。

台灣小小一個島,人民有兩千三百萬,每個成年人都想要競爭一個比較好的工作職位,希望藉此養活自己與家人。但島就這麼小,資源就那麼少,好的工作那麼一丁點,所以大家都要去搶這些好的工作。

當公司老闆收到一堆履歷表,他與這些人都沒有見過面、沒有共事過,不知道這些來應徵的人到底工作能力強不強、是不是個好人……他唯一能知道的就是學歷:『嗯,這個大學畢業,那個才小學畢業,好,錄用大學畢業的這個。』『嗯,這個人是台大畢業,那個是○○××沒聽過的大學畢業的,嗯,還是選台大畢業的保險一點 。』

既然大學畢業、台大畢業比較容易找到好工作,大家也就想要讓自己擠進大學、台大的窄門,以便於日後比較好搶工作。但台大能招收的學生就那麼多,大家都在想辦法擠進去,所以這個搶工作的競爭就提前到搶大學來了。這個競爭可以一路往下延伸到搶好的國中、好的國小。人口同樣很密集的日本連進幼稚園都要經過考試,這真是悲劇。

反觀像芬蘭好了,國土是台灣九倍大,人民才五百萬,他們能擁有的資源就多很多,也許一個國小畢業的人也能擁有還過的去的生活,他們當然就比較不會在乎學歷的『選擇』作用,因而能在教育上有較多的發揮。

所以,我其實對台灣的教育改革滿悲觀的!因為不論上面怎麼改,或是依照侯文詠說的由下而上的教改,必然都是理想多於實際,然後,這些『理想』就會迫使許多人一起違法。

不能說有教育理想不好,但是空有理想,看不到現實,就是造就大家各顯神通,有辦法的就鑽漏洞違法,沒辦法的就祇好乖乖守法。

有辦法的人說:『高中職社區化?祇能讀鄰近的學校?沒關係,我有認識朋友,我想辦法寄戶口在建中、北一女的學區,讓孩子可以獲得較好的資源。就算他們的老師不是特別會教,但讓我的孩子多認識一些聰明的同學也是好的。』

但這樣的結果你怎麼教學生要守法?要告訴學生說:『守法是沒辦法的人做的事,有辦法的人根本不必守法』嗎?如果沒有這些祇重理想卻不切實際的規定,雖然不公平,但大家反而都能守法,不必做一些陽奉陰違的事,在教育學生時比較不會心虛。

更何況,現在我們有了一堆很理想化的規定,但是社會有比較公平嗎?

最後,侯文詠的這本書讓我想起十幾年前反對教改的聲浪。

當初教改提出來,就有許多老師反對教改,其中一個聲音就是說教改團體成員都不是教育專家,所以這個教改是不好的!要反對!

如果認為教改不好,就一項一項列出來並加以駁斥,列幾條最嚴重的缺失當作攻擊武器拿來打教改團體也就是了。但以『教改團體成員沒有教育專家』來反對教改那就很糟糕了,你怎麼能確信人家就不懂教育呢?

就像侯文詠,他也不是教育專家,但是大家捫心自問,有沒有辦法把教育的問題看得像他這麼透徹?我們自詡是第一線教師、是專門培育出來的教育專家,卻無法將教育問題做這麼深入的剖析,那麼,是不是『教育專家』這個身份有那麼重要嗎?

拿這一點來反對教改實在是一點攻擊力道也沒有啊!!

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2009年3月1日 星期日

時間管理利器:MultiTimer 碼表 & 倒數計時器

鬧鐘、碼表與倒數計時

平常在讀書、工作的時候常有設定鬧鐘的需求,比方說要在早上 6:30 播放 MP3 當作起床鈴,或是 8:00 出現提示視窗告訴自己要打一通重要的電話等,這個需求利用以前介紹過的 ClocX 就可以解決。

但是我們除了需要定時鬧鐘之外,還常常需要使用碼表與倒數計時器:碼表可用以計算某項工作花了多久時間,倒數計時器則提醒自己距離最後時限還有多久時間。

針對碼表與倒數計時器的需求,我覺得 MultiTimer 這一套僅僅 236KB 大小的免費軟體相當方便,可以滿足許多人的需要。

MultiTimer 共提供十組計時器,這十組計時器都可以做為碼表或是倒數計時器,而且這十組計時器可以整合在一個頁面同時呈現,一目瞭然,一看就知道每個計時器現在的狀況。

MultiTimer 相關資訊

程式名稱:MultiTimer,從這裡下載 MultiTimer
程式類別:時間管理
版本:2000 年 1.26 版 (免費軟體,新版已改為付費軟體)
網站http://www.programming.de/

MultiTimer 使用教學

執行 MultiTimer 後,會看到十個計時器的狀態。第一次執行時,因為還沒有任何的設定,因此每個計時器都是 00:00:00。

你可能會想,為什麼我要將圖片用這麼小?其實我不是故意刁難大家的眼睛,而是這個程式畫面就這麼小。

好吧,畫面小就小。那我們切換到第一個計時器看看,其畫面如下所示:

雖然畫面看起來好像很複雜,但稍微解釋一下就可以瞭解了。首先輸入在 Identifier 這一欄字會出現在頁面最上方,可以做辨別之用。

底下的 Message 祇有在倒數計時才可以使用。倒數時間一到,就會出現一個訊息視窗提醒自己該做些什麼事了。

旁邊的 Count Up 是碼表功能,祇要選擇這個功能,並按下 Start 就開始計時

底下的 Count Down 則是倒數計時功能。選擇 Count Down 之後,就可以設定上方的時、分、秒。

比方說,我需要一個倒數計時器,告訴我開水快燒好了,我就可以選擇 Count Down 功能來設定。依我以前的記錄,我家的瓦斯燒好一壺水需要 16 分鐘,所以我就要倒數 16 分鐘。

按下 Start 開始倒數計時

時間到時,就會出現一個視訊息視窗提醒我快去關掉瓦斯

除了燒開水之外,我還需要一個倒數計時器,告訴我泡麵的黃金三分鐘到了!XD 所以我將第二個計時器拿來設定為泡麵計時器

每當我要以泡麵做為一餐時,我就可以利用這個計時器告訴我什麼時候是泡麵最好吃的時候!!:P

因為我現在已經設定好兩個倒數計時器,當我切換回 All 那一頁時,就可以看到兩個倒數計時器可以使用

在 All 這一頁按下 Start 也可以啟動、暫停倒數計時器,所以最多可以在 All 這一頁操控 10 個碼表或倒數計時器,非常方便。而且,在 MultiTimer 關掉再重新執行後,這些設定都還會保留。

我在學校上資訊課時,常常會給學生幾分鐘的時間進行操作。為了確實掌握時程的進行,所以我事先在 MultiTimer 中設定好幾個不同的倒數計時器

如果我預估祇需要給學生 1 分鐘操作,我就按下 1 分鐘那個計時器的 Start;如果我認為學生需要 10 分鐘,我就按下 10 分鐘那個計時器的 Start。

因為我事前都已經設定好了,上課時所需要做的就是按下 Start 而已,所以在時間控制上非常的便利。缺點就是學生覺得我很機車,時間掌控的那麼詳細,都不給他們時間上網玩遊戲!

哎,其實學生錯了,我哪會機車啊?我昇級為汽車很久了,一點都不機車!!XD

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