2017年8月21日 星期一

用 calibre & Google Play Books 閱讀 epub

以前在電腦上閱讀電子書都是以 PDF 為主,不過最近拿到一個 epub 檔案,所以開始研究在電腦上要用什麼軟體閱讀 epub 檔案比較方便。

我試過 Kindle for PC、iBooks、Adobe Digital Editions、FBReader、Icecream Ebook Reader、Simple EPUB Reader、Sumatra、calibre、Google Play Books……我的結論是,沒有一套軟體及格

讓我困惑的 epub

這發現讓我很驚訝,畢竟 epub 2007 年誕生,至今已經發展多年,應該要有許多軟體配合才對啊,但看來看去這些軟體頂多就是堪用而已,實在讓人難過。PDF 檔是 Adobe 單一家公司提出的都有那麼多軟體支援了,怎麼 epub 支援軟體這麼少實在讓我不解。

也許在行動裝置上有不錯的閱讀 app,但因為我是要在電腦上閱讀 epub,Kindle for PC 祇能把 epub 傳到 Kindle 機器或是手機閱讀,不能在電腦上閱讀,所以不合格 (更不提它還得先把 epub 轉檔為 mobi);雖然我有 iPad,但它的 iBooks 沒有電腦版……嗯,淘汰。

其他電腦上的 epub 閱讀軟體多數就真的祇能『閱讀』,沒有畫重點、加註解的功能,用了幾分鐘就刪了。Icecream Ebook Reader、Adobe Digital Editions、Google Play Books 是少數幾個具有畫重點功能的閱讀軟體,但它們還是少了一些重要功能。

Icecream Ebook Reader 功能豐富,但閱讀畫面太寬且無法調整,眼睛、脖子得不斷轉動才能讀完一行文字,太傷眼跟脖子,淘汰;Adobe Digital Editions 無法調整字型,字體大小也祇有幾個選擇;Google Play Books 祇能放 1000 本書……所以沒有任何一套及格。

真的要選的話,就 calibre & Google Play Books 共同使用吧,calibre 讀小說類不需要畫重點的書,要畫重點的就用 Google Play Books 來讀。

2017年8月14日 星期一

fChart 流程圖軟體

108 課綱將國中小資訊課程列為必修,希望從小培養學生的運算思維。前一陣子朋友介紹了陳會安先生開發的免費流程圖軟體 fChart 給我,我覺得很適合國中小資訊教師應用在資訊課程中。

你第一次看到它一定會很失望

我知道你第一次打開 fChart 一定會覺得很失望:『蛤?畫面這麼簡陋?網路上隨便找的流程圖軟體都漂亮得多啊!反正就是畫畫流程圖而已嘛,找漂亮一點的不是看起來心情好得多嗎?』

嗯,我們要學會不用外表評斷一個軟體,實際畫一下流程圖體驗它的功能好了……呃,畫不出來!我連線段要怎麼畫都不知道!!真是失望透頂。

正準備關掉程式時,看到畫面上有個不太一樣的東西。

fChart 執行畫面
圖、fChart 執行畫面

在我要把程式關掉前,我看到這個流程圖軟體竟然有『執行、暫停』的按鈕,這還真是第一次看到這些按鈕出現在流程圖軟體中啊,這是幹嘛用的呢?

按了幾下按鈕,沒什麼反應。但已經挑起我的好奇心,所以決定無論如何至少要畫出一張流程圖來試用一下這些按鈕。

畫好之後發現流程圖真的可以執行,這太神奇了,一定要跟大家介紹這個好物啊!!

可以執行的流程圖
圖、可以執行的流程圖

2017年7月19日 星期三

Markdown 的連結語法

Windows 內附一個『記事本』,可以用來編寫純文字檔案,這個內附的記事本功能較少,所以開啟速度很快,適合平常記點小事情時用。但『純文字檔案』沒有字體大小、粗體、斜體等變化,比較難在一堆文字中一眼看到重點。

使用 Word 雖然是個解決方法,但是有時候祇是要寫個簡單的備忘而已,Word 還沒開好可能我已經用記事本寫好備忘內容了,而且如果來到一台沒有 Word 的電腦,要開啟 Word 檔就要傷點腦筋了,所以 Word 也不是那麼萬能。

使用網頁語法 (HTML) 是一個不錯的解決方式,有一些特殊的指令可以告訴我們哪邊是標題,哪裡是粗體重點。不過 HTML 的指令太長了,功能也太豐富了些,有時候根本用不到這麼多功能,所以 John Gruber 將 HTML 指令簡化,創造出 Markdown 語法。

在 Markdown 中用 #(井字號) 代表標題,用 *(星號) 表示斜體字或粗體字,在一堆文字中看到一行文字是以 # 開頭的,就知道那是標題,看到有文字被兩個星號包圍起來,**像是這樣**,就知道這是重點。

a 圖、用 Windows 內附的記事本編寫 Markdown

使用 Markdown 語法後,即使是用記事本編寫純文字備忘,因為有 # 與 * 這些符號存在,我們還是很容易就能在一堆文字中找到重點。而且因為是純文字檔案,所以每一台電腦都能閱讀,不像 Word 檔,祇要電腦沒安裝 Word 就讀不到。

除了記事本外,網路上還有非常豐富的免費軟體或自由軟體能夠編寫 Markdown,它們提供了比 Windows 內附的記事本豐富的功能,比方說將標題用不同顏色區分出來,將粗體直接呈現出來等。測試過幾十個軟體後,我覺得 CuteMarkEdMarkdownPad & ATOM 這三套軟體是最好用的 Markdown 編輯軟體。

從 CuteMarkEd 網頁下載 zip 壓縮檔回來,解壓縮後不需要安裝就能使用。它的畫面分左右兩邊,左邊是編輯區,右邊可以預覽結果,比方說有連結圖片就會在右方預覽區顯示出來,所以比記事本方便許多。

a 圖、CuteMarkEd 編輯 Markdown 檔案

有了自由使用的 markdown 編輯器 CuteMarkEd 之後,要怎麼開始撰寫含有 markdown 語法的文件呢?底下是 Markdown 常用的指令 (語法) 說明。

2017年7月15日 星期六

國一暑輔投影片分享

我們學校升國一的暑輔是上太陽能車 & 機關王,開學後也會有太陽能車的比賽。所以暑輔第一節我會先講一下我的上課規矩 & 放一些網路上看得到的機關影片,這裡是完整檔案,歡迎有興趣的人參考使用。

以前要在 MS PowerPoint 裡面放影片,最好的方式是將影片另外存一個資料夾,然後播到某一頁時,停下來,切換到影片播放程式去播放影片,因為不論是內嵌或是連結方式,PowerPoint 都常出錯。

後來改成 .pptx 檔案規格之後,影片內嵌變得很方便,反正就是某一個頁面內嵌影片,然後講到那一頁時直接播放影片就好,少了那些:『喔,請大家稍等我一下,我要切換到其他程式去播放影片』的那種困擾。

而且因為 .pptx 實際上祇是一個 .zip 壓縮檔,所以將投影片中的影片刪除後存檔,投影片馬上瘦身。不論是要刪除影片還是要更新影片都很方便。所以我現在都直接將影片內嵌,不再額外放了 (以前刪除內嵌影片後 .ppt 檔還是一樣大,得額外存檔並選擇『壓縮檔案』才行,很不方便。)

缺點是,內嵌幾個影片後隨便都上百 MB (要下載的人得有心理準備 :p ),我八年前的舊筆電要開檔會比較慢,所以都先開好,讓電腦『睡眠』,再到班上去播放投影片。 :)

2017年7月11日 星期二

HP 筆電安裝 Oracle VM VirtualBox 的方法

今天下午想在我的 HP Probook 440 G1 筆電裝 Oracle VM VirtualBox,本來以為是很簡單的工作,結果鬼打牆了好幾個小時才解決。我將過程記錄一下,也許有同樣使用 HP 筆電的人有需要 (我在網路上看到 HP 其他型號筆電也有相同的問題)。

任務:在 HP Probook 440 G1 筆電裝 VirtualBox 以執行一個虛擬的 Linux 系統,方便在家學習

很簡單的任務吧?以前已經裝過許多次 VirtualBox 了,這一點都不難啊,應該幾分鐘內就可以解決了。不過歹誌不是憨人想的那麼簡單,今天可真是讓我吃足了苦頭。

問題一:安裝好 VirtualBox 後,要在其中安裝虛擬系統時祇有 32bit 的子系統可以選擇 (如 Ubuntu 32bit),但我的電腦是 64bit 主機啊,怎麼會這樣?

奮鬥一個小時,歷經多次解安裝再重新安裝 VirtualBox 之後我放棄了,32bit 就 32bit 吧,先裝了再說。但馬上又遇到問題二。

問題二:子系統無法開機,說我的電腦未開啟 Virtualization Technology (VT,虛擬化功能)。

2017年7月4日 星期二

中國長江大洪水與洞庭湖

因為 2017.07.01 中國長江大洪水,我去查了一下原本的自然調節湖,洞庭湖,的資料。

洞庭湖曾經是中國第一大湖,有多大呢?它在道光年間大概有 6200 平方公里,這個數字很大,但是很難想像到底有多大。

台灣最大的行政區是花蓮縣,面積有 4628 平方公里,把花蓮縣塞進洞庭湖,再塞一個 1427 平方公里的新竹縣進去,還有近 200 平方公里的湖面是空著的,還可以再塞一個金門縣進去。

不過 2006 年起,洞庭湖開始乾涸見底,這原因部份是逐年的泥砂淤積,再加上三峽大壩的建立以及乾旱。無論乾涸原因為何,洞庭湖已經失去了調節水量的功能,所以這次大雨一來就發生很嚴重的洪水,死傷無數。

2017年4月27日 星期四

用寶可夢 Pokemon 說明生物有共同祖先

教到演化天擇說的時候,學生不太能理解『生物有共同祖先』的概念,他們很難接受南美洲的雀鳥到了加拉巴戈群島後,因個體差異與天擇的關係演化成為十多種不同的雀鳥這樣的想法。

講到了地質年代之間有大滅絕,殘存的生物繁衍出各種新的種類使得新的地質年代的生物樣貌與前一個地質年代完全不同,學生也很難接受 (他們可以將這個概念死背起來,但情感上無法接受)。

嗯,該怎麼讓學生理解呢?苦惱!

然後靈光一閃,誒,寶可夢似乎是很好的解說題材。不少學生玩過寶可夢 Go,對這個題材他們有一些認識,以他們生活經驗來說明是最好不過的了。